O basquete foi inventado por um professor de educação física nos Estados Unidos da América em 1891. O educador criou o esporte porque precisava arranjar alguma atividade em que seus alunos se exercitassem dentro de um local fechado, pois o inverno no estado de Massachusetts era bastante rigoroso. Basquete é uma adaptação do inglês basketball, que significa “bola no cesto”.

O jogo de basquete é disputado por duas equipes com cinco jogadores titulares em cada time e mais cinco reservas que podem entrar no jogo a qualquer hora. As substituições são ilimitadas e os atletas podem entrar no lugar de qualquer outro. O objetivo primordial da disputada é fazer com que a bola caia dentro da cesta do seu adversário e impedir que entre na sua quando estiver sendo atacado.

As cestas valem três pontuações distintas:
1 ponto quando for realizada numa cobrança de lance livre, ou seja, o jogador sofreu uma falta e tem o direito de arremessar sem nenhum adversário o marcando há uma distância de 4,6m da cesta.
2 pontos quando o arremesso for feito dentro do garrafão, ou seja, uma área restrita assinalada na quadra.
3 pontos Fora da região da cesta.

A Federação Internacional de Basquete (FIBA) é a responsável pela organização dos campeonatos de seleções e em quase todos os torneios de clubes, com a exceção apenas da National Baskett Association (NBA), liga profissional americana. A NBA segue algumas regras próprias, porém, quando os jogadores da liga dos Estados Unidos vão disputar partidas por suas seleções, têm que se adaptar as diferenças. Uma das diferenças é o tempo de jogo. Pelas regras da FIBA, uma partida é disputada em quatro quartos, com cada um deles tendo 10 minutos. Na NBA são dois minutos a mais em cada quarto. Totalizando 48 minutos de jogo.

Nos jogos olímpicos, o basquete estreou como esporte exibição em 1904, em St. Louis. As disputas por medalha foram para valer a partir de 1936, em Berlim, no torneio masculino e 1976, em Montreal, no feminino. Os EUA ganharam 14 das 18 finais entre os homens e sete entre as 10 com as mulheres.

Ranking FIBA

Homens Mulheres

1 – Estados Unidos 1 – Estados Unidos
2 – Espanha 2 – Austrália
3 – Argentina 3 – Espanha
4 – Lituânia 4 – França
5 – França 5 - Rússia