Não há nenhuma definição oficial para a cadeia do turismo que seja aceita universalmente. O que chega mais próximo de um entendimento formal do que seria turismo é a definição dada pela Organização Mundial de Turismo (OMT) que defini como "as atividades que as pessoas realizam durante suas viagens e permanência em lugares distintos dos que vivem, por um período de tempo inferior a um ano consecutivo, com fins de lazer, negócios e outros".

Porém, essa definição não pode ser vista 100% como fidedigna porque se trata apenas da ação de quem está na posição de turista, ou seja, a pessoa que está visitando novos lugares, esquecendo que o turismo é uma via de mão dupla em que existem pessoas que fazem toda uma linha de serviços para esses turistas.

Mathieson e Wall já mostram uma visão mais ampla em sua definição no livro Tourism: economic, physical and social impacts. "É o movimento temporário de pessoas para locais de destinos distintos de seus lugares de trabalho e de morada; incluindo também as atividades exercidas durante a permanência desses viajantes nos locais de destino e as facilidades para promover suas necessidades".

O mercado do turismo é algo bastante amplo e, pode-se dizer, interligado. Um local com um número de visitantes grande precisará de um número maior de funcionários na rede do mercado de turismo. Ou seja, quanto maior um maior será o outro. O turismo engloba várias ofertas. Passagens aéreas, hotéis, comércio local, serviços de transporte e, claro, os pontos de visitação. O mercado do turismo é toda uma gama de estruturas e serviços.

Turismo no Brasil

O turismo no Brasil é um dos mais requisitados de todo o mundo. O diferencial do País é poder oferecer diferentes tipos de oportunidades, tanto no que diz respeito a clima, fauna, flora, cultura e riquezas naturais por seu tamanho continental e diversidade.

Pelo o Relatório Global de Competitividade do Fórum Econômico Mundial de 2013/2014, o Brasil está em 56º no mundo. O País caiu em relação ao último apresentado, quando aparecia na 48ª colocação.