Muita gente pensa que São Paulo é uma cidade com um potencial turístico pequeno, sem muitos afazeres e lugares para conhecer. É aí que se enganam, e quem diz isso é a equipe da São Paulo Free Walking Tour, que vêm mostrando ao longo de seus quatro anos de existência na capital que ‘Sampa’ é sim, além da maior cidade da América Latina, uma grande metrópole turística. 

Free Walking Tour já é um conceito antigo. Tudo começou em Berlim, na Alemanha, em 2004, com o novo tipo de turista que está bombando no momento, os 'backpackers', que em tradução livre são os 'mochileiros'. Esse tipo de turista é mais jovem, descontraído e, normalmente, viaja o mundo inteiro sozinho e com pouco dinheiro.

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Por isso, buscam, como alternativa, passeios mais baratos para conhecer seus destinos turísticos. Pela facilidade de locomoção, na Europa, os backpackers costumam conhecer mais de um país e cidade. Já no Brasil e na América Latina, a ideia chegou no final de 2010 e vingou mesmo apenas em 2012, quando Rafael Freitas, também mochileiro, decidiu criar um #Turismo 'andado' pela capital paulista. "Nós temos como objetivo mudar a perspectiva dos participantes quanto à cidade", diz ele. 

Por que São Paulo? Ele diz que a cidade não tem um investimento econômico muito forte na área do turismo, porém, mesmo assim, tem um potencial muito grande para esse mercado. "As melhores boates estão aqui, a vida noturna, os melhores restaurantes, a vida econômica do país está aqui, então nada mais justo que atrair os turistas para a nossa megalópole", afirmou.

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Quando questionado sobre a preferência dos turistas estrangeiros que vêm ao Brasil, ele diz que todos querem os famosos destinos paradisíacos do Nordeste, as belíssimas praias e o visual maravilhoso do Rio de Janeiro, mas que as portas do Brasil para as outras cidades é São Paulo, então ao realizar o passeio, os turistas decidem ficar mais tempo por aqui para conhecer melhor a cidade. "Todos ficam surpreendidos com o que São Paulo tem a oferecer. É uma grande cidade que agrada à todos os gostos", finalizou. 

O SP Free Walking Tour possui três passeios realizados somente em inglês. O ‘Old Downtown’, que mostra as curiosidades, pontos turísticos do centro velho de São Paulo. O ‘Paulista Ave’, que faz um roteiro pelo coração econômico e cultural da capital moderna, e ‘Vila Madalena’, que leva os participantes ao coração boêmio, jovem e artístico de São Paulo. No início do passeio, os guias turísticos contam a #História do Brasil e da cidade de São Paulo, para que os estrangeiros e até mesmo os paulistanos e turistas brasileiros que dispõem a fazer o tour entendam o porquê de cada coisa ser como é, e funcionarem como funcionam na maior e mais importante capital do país. 

O mexicano Willian Levý contou que São Paulo é a cidade mais cosmopolita que ele conheceu.

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"Essa cidade é incrível, nunca imaginei que poderia descobrir tanto passando por aqui", disse. O casal de paulistanos Ana Paula e Jhonattan Ávila contam que passam por vários dos pontos visitados todos os dias e que nunca imaginaram que carregavam tanta história. "A gente nunca imaginou que passeando por São Paulo dava pra se sentir em alguma cidade da Europa. Vejo a cidade com outros olhos", disparou o rapaz. 

O passeio é gratuito, mas você pode contribuir, ao final, com o quanto você acha que vale. Para saber mais sobre os dias e horários dos passeios. #Entretenimento