"Quem gosta de você, neném?" foi um bordão na década de 70 nas TVs de vários países. Frase esta dita pelo personagem, "Theo Kojak" um tenente detive que atuava em Nova York e que tinha algumas marcas registradas, como: uma careca lustrosa e bem cuidada, uma fascinação inseparável por pirulitos e é claro, pela frase que inicia este parágrafo. Mas, retornemos décadas antes, ao nascimento deste grande astro grego-americano, cujo nome verdadeiro era, Aristóteles ("Telly") Savalas, para sabermos um pouco mais de sua família, profissões que trabalhou, casamentos etc.


Savalas teve quatro irmãos e foi filho de pais grego-americanos, nasceu em 21/01/1922 em Garden City, Nova York. O seu pai era Nick Savalas dono de um restaurante grego, assim como tantos outros restaurantes gregos na Nova York da época, e a sua mãe chamava-se Christina Savalas. Telly aprendeu 1.º a língua grega e só falava este idioma quando ingressou na escola primária, mas a partir daí, aprendeu inglês e estudou em Floral Park, formando-se em 1940.

Aristóteles antes de entrar para o mundo artístico e após a sua formatura no colegial, trabalhou como salva-vidas. De 1943-1946 serviu no Exército dos EUA por ocasião da 2.ª Guerra Mundial. Simultaneamente, entrou na Universidade de Columbia, fazendo vários cursos, como rádio e psicologia, graduando-se em 1948. E é nesta ocasião que se enamora por rádio e #Televisão. Ele iniciou como diretor executivo e sênior de notícias na rede ABC e rapidamente se tornou produtor executivo para a Gillette Cavalcade of Sports, conseguindo seu 1.º trabalho na TV.

Atuou em muitas séries e filmes; entretanto, ficou conhecido mesmo quando interpretou o seu maior papel, um seriado policial chamado "Kojak" - o do policial careca. Com a perda de audiência, mesmo com cinco temporadas e 118 episódios, a CBS cessou o seriado em 1978. Ganhador do prêmio Emmy em 1974, Savalas foi indicado para o Globo de Ouro de Melhor Ator em Série de Drama de TV de 1975-1978, ganhando duas vezes, em 1975 e 1976.

Na sua vida pessoal, Savalas se casou três vezes: em 1948 com sua namorada da faculdade, Katherine Nicolaides e sua filha Christina nasceu em 1950. Katherine divorciou-se de Telly em 1957, já que ela descobriu que seu marido estava com problemas financeiros e fugia dos credores. Savalas mais pobre, casou-se em 1960 com Marilyn Gardner, professora de teatro em Garden City onde ele nasceu, tendo duas filhas, Penélope e Candance nos anos de 1961 e 1963 respectivamente. Vivenciou um caso extra-conjugal em 1969 com Sally Adams e teve o filho Nicholas Savalas em 1973, fazendo com que sua 2.ª esposa pedisse o divórcio em 1974. Em 1977, na última temporada de Kojak, conhece Julie Hovland, uma agente de viagens e se casam em 1984, tendo Christian e Ariana como filhos.

Outros traços marcantes de Telly: interesse por golfe, natação, leitura, futebol, viagens e nunca se esqueceu de suas raízes gregas, auxiliando na construção das catedrais de Santa Sofia e de São Nicolau em Los Angeles. Contribuiu para trazer a eletricidade nos anos 70 para, Yeraka, na Grécia, a cidade de seus ancestrais. Teve amigos milionários influentes em várias cidades do mundo e algo que poucos sabem, foi padrinho da atriz americana Jennifer Aniston. #Famosos #Seriados

Savalas, infelizmente, morreu em 22/01/1994, aos 72 anos em conseqüência de câncer de bexiga e próstata, no Sheraton Hotel-Universal em Universal City, Califórnia e foi sepultado no Forest Lawn Memorial Park (Hollywood Hills), também na Califórnia.