Os vulcões são montanhas em forma de cone, que expelem lava, cinzas e gases para o meio ambiente.Existem 1500 vulcões ativos no mundo, sendo que550 estão em terra e o restante no oceano. Cada vulcão tem umciclo de atividade diferente, podendo permanecer adormecido por um longo tempo, entrar em erupção por pouco tempoe voltar a adormecer. Pode também despertar, depois de longa inatividade,permanecer ativo por algunsanos atéadormecer novamente.

Desde os anos 70, quando em toda a década foram registradas 21 erupções na terra, essenúmero só aumentou, década após outra. Alguns casos de vulcões que despertaram foram:

  • Em maio de 1980, entrou em atividade o Monte Santa Helena, no estado de Washington, após 120 anos em silêncio;
  • Em 1985, a erupção do vulcão Nevado del Ruiz, na Colômbia, matou pelo menos 25 mil pessoas, após um degelo e transbordamento de rio, na cidade de Armero;
  • A erupção do vulcão Pinatubo, nas Filipinas, em junho de 1991, foi considerada a segunda maior do século, após 600 anos de inatividade;
  • Em 1997, o vulcão Popocatepetl, no México, teve a maior erupção dos últimos 72 anos, lançando fumaça e cinzas a 13 km de altura;
  • Em 2010, foi a vez do vulcãoEyjafjalljökull, na Islândia, cujas as cinzas foram em direção a Europa e causaram o cancelamento e atrasos de aviões por uma semana, em vários países.

Este ano, o caso que mais chamou a atenção einteresse por vulcões no Brasil foi o despertar do gigante Calbuco, em abril de 2015, após 40 anos de inatividade.

As cinzas lançadas pelo vulcão se espalharam pelo cone sul, chegando a Argentina e aos estados de Santa Catarina e Rio Grande do Sul.

Os vulcanólogos são pessoas dedicadasao estudo dos vulcões e fazemprevisões sobre a possível retomada de atividade dos vulcões. Eles monitoram dados de atividades sísmicas, temperatura ao redor do vulcão, instalam câmeras na cratera, analisam a qualidade da água próxima ao vulcão,monitoram os gases que são expelidos. A análise deste conjunto vaideterminar um modelo depossível atividade, para que as pessoas próximas ao vulcão sejamretiradas a tempo.

Atualmente, dois vulcões são os maiores destaques, a saber:

1 - O monte Vesúvio, na Itália, próximo a Nápoles, é uma fonte de preocupação para a Defesa Civil desde 2010, quando o vulcãoEyjafjalljökull, Islândia, entrou em erupção.

Atualmente o vulcão está no ciclo de repouso, mas mostrou atividade em 1944 sem vítimas, em 1631 a erupção registrou mais de 1000 vítimas. A pior delas foi a destruição das cidades de Pompeia e Erculano, na década de 70.

2 - O outro, está no nível que os vulcanólogos classificam como supervulcão, o vulcão do Parque de Yellostone, cujo ciclo de atividade está em torno de 600 mil anos.

Cientistas acreditavam que uma erupção neste vulcão só poderia acontecer após um terremoto, que quebrasse a crosta da terra, permitindo que o magna do vulcão escapasse. Mas estudos publicados na revista "Nature Geoscience", apontam que a erupção pode ser o resultado do acúmulo de pressão dentro do vulcão.Uma eventual erupção em Yellowstone tem o potencial de acabar com o oeste dos Estados Unidos e alterar todo o clima ao redor do mundo.

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