Quando os arquitetos Oscar Niemeyer e Lúcio Costa criaram a capital do Brasil, a cidade de Brasília, seus planos não incluíram onde colocar resíduos de alimentos e outros lixo. A resposta foi o Aterro Sanitário de estrutural, que começou a funcionar há 67 anos.

O lixão está a apenas 20 quilômetros do palácio presidencial em Brasília. Tornou-se o maior aterro na América Latina.

Mas em 19 de janeiro, o local foi fechado.

O governador do Distrito Federal, Rodrigo Rollemberg, abriu um novo aterro fora da cidade como um substituto. O movimento irritou milhares de catadores que ganham a vida com o lixo, que coletam o que acreditam que vale a pena salvar.

Na abertura do novo aterro sanitário, o governador disse: "Não podemos viver com essa ferida aberta no meio da capital da nossa nação, um lixo onde os seres humanos colocam suas vidas em risco buscando um meio de subsistência de maneira indigna."

Desde que Brasília foi fundada em 1960, tornou-se a quarta maior cidade do país.

É o lar de cerca de 2,5 milhões de pessoas. Durante anos, milhares de pessoas pobres viveram através do Aterro Estrutural, catando latas, fios de cobre ou qualquer outra coisa que pudesse ser usada ou vendida. Através de gerações, coletores de lixo trouxeram seus filhos para trabalhar no aterro que tem mau cheiro insuportável.

O plano de Rollemberg é empregar os catadores em novos centros de reciclagem, onde o lixo pode ser separado em condições mais higiênicas.

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Porém, as pessoas que trabalham no antigo despejo em seu último dia disseram que se recusam a trocar sua fonte de ganhos por empregos do governo que pagam muito pouco para sustentar suas famílias.

"Eu vou ter que começar a trabalhar nas ruas olhando através de latas de lixo", disse Evando Souza. Ele trabalhou no aterro todos os dias por cinco anos. Souza disse que em um bom mês ele poderia ganhar cerca de R$ 3 mil.

O catador afirmou que estava pensando em retornar ao seu estado natal do Maranhão, no Nordeste do Brasil.

Os ambientalistas fizeram pressão forte para fechar o antigo lixão. Eles alertaram que está poluindo o abastecimento de água de Brasília. A cidade já foi forçada a limitar o uso de abastecimento de água devido ao clima extremamente seco. Brasília é o lar de muitos funcionários públicos bem pagos.

Suas muitas casas ricas produzem muito lixo. Mais de 1.200 toneladas de lixo foram deixadas todos os dias no aterro antigo.

O fechamento afetará as famílias que vivem em uma comunidade próxima chamada Cidade Estrutural. Instalada por coletores de lixo, a comunidade abriga cerca de 40 mil pessoas. Muitos terão dificuldade em encontrar outros empregos, pois o Brasil lentamente se levanta da pior recessão em anos.

Alguns membros dos coletores de lixo disseram que preferem ficar trabalhando no antigo lixo do que ter o custo de uma longa viagem de ida e volta para os novos centros de reciclagem.

Valdir Dutra, outro apanhador que trabalha no aterro há 16 anos, disse: "Rollemberg não nos ofereceu uma alternativa real. Não podemos sobreviver com esse pagamento."

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