Os desertos formam um quinto da superfície terrestre, sendo caracterizados por serem áreas secas e hostis. Nelas, tribos nômades se deslocam incessantemente, poucas plantas e animais sobrevivem. As tribos do deserto, como os beduínos do Oriente Médio, são obrigados a lutar permanentemente pela sobrevivência, devido à escassez de água e de comida.

A formação das nuvens é impossibilitada por causa do ar quente acima dos desertos e, por isso, quase nunca chove.

Durante o dia o sol é abrasador. À noite, a ausência de nuvens não permite que o calor seja retido e, assim, a temperatura cai abaixo de zero.

O curioso é que nem todos os desertos são quentes ou cobertos de areia. Muitos são formados de pedras. Em algumas partes da Ásia, há desertos em lugares muito altos, por consequência, bastante frios.

Belas regiões sujeitas à secas ou excessivamente cultivadas, até mesmo pastagens usadas ao extremo podem se tornar desérticas. Na década de 1970, as secas e a superutilização do solo transformaram em desertos a região do Sahel, no Centro da África, ao Sul do Saara.

Como são distribuídos os desertos e quais as suas diferenças?

Existem na Terra duas faixas ao longo dos quais se distribuem os desertos e cada qual de um lado do Equador. Os desertos também são regiões protegidas por montanhas, que impedem a precipitação de chuvas. O maior de todos é o do Saara, com 9 milhões de km². Também é possível encontrar desertos frios no interior de continentes, em regiões de ventos secos.

Nos desertos quentes, as temperaturas elevam-se muito durante o dia e caem depressa durante a noite.

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Com isso as rochas têm uma constante dilatação e contração e se rompem em fragmentos. O vento carrega esses pedaços de rochas e eles se chocam contra outras pedras, desgastando-as. A composição da areia é justamente formada por estes incontáveis pequenos fragmentos de rocha.

As dunas de areia são formadas pelo acúmulo de areia. Elas são elevações que se deslocam vagarosamente pela ação do vento. Elas chegam a atingir mais de 30 m de altura.

A tempestade de areia ocorre quando a força do vento aumenta, levantando imensas nuvens de areia. Esses ventos chegam atingir altitudes consideráveis, que podem formar nuvens de pó sobre todo um continente.

A erosão pelo vento dá origem a belíssimas esculturas nas rochas, isso porque em algumas regiões, como no Vale Monumento, nos Estados Unidos, a areia é fenomenalmente levantada pelo vento.

No Norte da África, os desertos são pontilhados de oásis, que se formam onde rios subterrâneos afloram a superfície.

O destaque principal é que as regiões desérticas também podem se tornar adequada a Agricultura por meio de um programa de irrigação. A água para irrigá-las é bombeada do subsolo ou de represas.

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