Algumas das mais antigas artes das cavernas encontradas na Espanha são muito arcaicas para serem feitas por humanos modernos, disseram pesquisadores nesta quinta-feira (22). As pinturas de animais, estêncis de mão e outros desenhos devem ter sido feitos por Neanderthals, segundo relato da revista Science. Os Neandertais viveram por muito tempo: a Arte da caverna abrange um período de 25 mil anos, a equipe de pesquisadores disse.

Há também mais evidências de que os neandertais fabricaram jóias, segundo um outro relatório. As cascas foram tingidas e cuidadosamente perfuradas de forma a torná-las mais fáceis de amarrar ou costurar roupas.

Juntos, os pesquisadores dizem que os resultados demonstram que os neandertais eram tão inteligentes quanto os humanos modernos.

A arte das cavernas remonta a 64 mil anos atrás, informou a equipe da Universidade de Southampton na Grã-Bretanha, o Instituto Max Planck da Alemanha, a Universidade espanhola de Barcelona e outros. E a joia da casca é ainda mais antiga, com cerca de 115 mil anos.

"Nossos resultados mostram que as pinturas que datamos são, de longe, a arte de caverna conhecida mais antiga do mundo, e foram criadas pelo menos 20 mil anos antes que os humanos modernos chegassem na Europa da África - portanto, elas devem ter sido pintadas pelos neandertais". Afirma Chris Standish, um arqueólogo da Universidade de Southampton.

"Esta é uma descoberta incrivelmente emocionante que sugere que os neandertais eram muito mais sofisticados do que se acredita popularmente.

"Durante décadas, os neandertais foram retratados como uma espécie bruta e dolorida de humanos. Mas uma pesquisa mais recente mostrou que eles se cruzaram com humanos modernos e que muitas pessoas vivas hoje carregam DNA de Neandertal.

Também houve provas controversas de arte rupestre e fabricação de jóias. Alguns cientistas sugeriram que, se os neandertais fizessem arte ou jóias, estavam apenas copiando os humanos modernos que se mudaram para a Europa e viveram ao entre deles por milhares de anos.

Os dois pesquisadores apoiam apoiam fortemente a ideia de que os habitantes Neandertais da Europa gozavam da beleza da arte e do adorno por conta própria, sem treinamento de Cro-Magnon.

A joia encontrada na Cueva espanhola de los Aviones é mais antiga do que qualquer coisa semelhante encontrada que foi feita por humanos modernos, eles escreveram.

Em conjunto com a evidência de que a pintura rupestre na Europa remonta a pelo menos 64,800 anos atrás, não deixa nenhuma dúvida de que os Neandertais compartilharam o pensamento simbólico com os primeiros humanos modernos e que, na medida em que podemos inferir a partir da cultura material, os Neandertais e os primeiros humanos modernos eram cognitivamente indistinguíveis", concluíram.

Combinados com fósseis que mostram que suas estruturas de audição são iguais às nossas, os resultados sugerem que os neandertais também usaram linguagem, disse a equipe."

O surgimento da cultura material simbólica representa um limiar fundamental na evolução da humanidade. É um dos principais pilares do que nos torna humanos", disse Dirk Hoffmann, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva.

A equipe usou teste de urânio-tório, um pouco diferente do radiocarbono, para chegar às suas conclusões. Ele usa depósitos de carbonato que são encontrados ao lado ou, às vezes, depositados em cima das amostras.

Há linhas retas, fotos de animais, grupos de pontos e estêncis de mão.

'A arte da caverna, como a datada aqui, existe em outras cavernas da Europa Ocidental e pode ser também de origem neandertal", escreveu a equipe.

"As cortinas pintadas de vermelho são encontradas em Les Merveilles (França) e El Castillo (Espanha), enquanto os estêncis de mão e os símbolos lineares são onipresente", acrescentaram."

Portanto, esperamos que a arte das cavernas de origem neandertal seja eventualmente revelada em outras áreas com presença de Neanderthal em outros lugares da Europa".