Apesar de não notarmos, nós piscamos os olhos cerca de 11 mil vezes por dia. Especialistas em optometria na Universidade de Waterloo, no Canadá, estimam que, em média, piscamos entre 12 a 17 vezes a cada minuto. Se a cada poucos segundos a nossa visão é interrompida, mesmo que momentaneamente, por que isso não limitando a visão durante a sucessão de momentos de escuridão e luz?

Segundo estudos do Departamento de Psicologia da Universidade da Califórnia, em Berkeley, nos Estados Unidos, e da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura, quando piscamos o nosso cérebro é responsável pela estabilização da visão . Para fazer isso, o cérebro prepara os nossos olhos para que possamos continuar a focar sobre o que estamos observando antes de piscarmos.

Em um estudo publicado na revista Current Biology , foi observado que quando piscamos com força, nossos olhos se movem e nem sempre retornam para a mesma posição que ocupavam quando abrimos novamente. Quando acontece, o nosso cérebro é responsável por ativar os músculos do olho e, portanto, reorganizar a nossa visão.

Os voluntários do estudo tiveram que sentar em um quarto escuro por um longo período de tempo. Tudo o que podia ver era um ponto em uma tela enquanto estava sendo gravado por câmeras de infravermelho, que seguiam os movimentos dos olhos. Cada vez em que eles piscavam, o ponto era movido a um centímetro para a direita. Os participantes do estudo não estavam cientes disso, mas o seu sistema oculomotor percebeu a mudança sutil e ajustou sua visão.

Os cientistas enfatizam que o nosso cérebro não para de fazer previsões para permitir os nossos movimentos.

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"Estamos equipados com alguns músculos do olho mais lentos e imprecisos. Por isso, o cérebro deve adaptar constantemente seus sinais motores para garantir que os nossos olhos sempre apontem para onde eles deveriam apontar. Em essência, o nosso cérebro faz a diferença do que vemos, antes e depois de piscar. Ele comanda os músculos dos olhos para fazer as correções necessárias", explicou o coordenador da pesquisa, Gerrit Maus, do Departamento de Psicologia da Universidade da Califórnia.