O engenheiro japonês Masaaki Nagumo sempre sonhou em se vestir como um robô de Mobile Suit Gundam, sua série de animação favorita quando era criança. Agora ele tornou seu sonho em realidade criando um robô humanoide gigante, inspirado na franquia de ficção científica.

Desenvolvido na Sakakibara Kikai, uma fabricante de máquinas agrícolas, o LW-Mononofu é um robô de 8,5 metros de altura, com duas pernas, pesando mais de 7 toneladas. Ele contém um cockpit com monitores e alavancas para o piloto controlar os movimentos.

O robô pode mover os dedos, girar o tronco e andar para frente e para trás. Porém, não é nenhum velocista, movendo-se a menos de 1 km/h.

Mas o que falta no ritmo compensa no poder: a pistola de ar tipo bazuca no braço direito dispara bolas de espuma a cerca de 140 km/h.

“Como um robô inspirado em anime que se pode montar, acho que este é o maior do mundo”, disse Nagumo. Mononofu, no entanto, pode ser um pouco grande demais: é incapaz de sair da fábrica sem ser desmontado porque foi construído mais alto do que a entrada.

Oportunidade de negócios

"Acho que isso pode se transformar em uma oportunidade de negócios", disse Nagumo, de 44 anos, à Reuters, citando a popularidade da série icônica que gerou filmes, mangás, videogames e muito mais.

Sakakibara Kikai desenvolveu outros robôs e máquinas de Diversão ao lado de seu principal negócio de equipamentos agrícolas e aluga-os por cerca de ¥ 100 mil (cerca de R$ 3 mil) por hora, para festas de aniversário de crianças e outros entretenimentos.

A empresa criou robôs variados. como o Landwalker de 3,4 metros de altura, o Kid's Walker Cyclops e a máquina de boxe MechBoxer - mas o poderoso Mononofu domina todos eles e executa movimentos mais complexos.

Gundam

A série "Mobile Suit Gundam", mais conhecida simplesmente por "Gundam", é uma franquia de animação japonês criado por Yoshiyuki Tomino e Hajime Yatate pelo estúdio Sunrise, em 1979, e que se tornou amplamente conhecida no Japão e em outras partes do mundo.

A ideia de pilotar um robô é baseada no livro "Starship Troopers", embora a história tenha pouca semelhança a essa trama. A série teve originalmente 43 episódios que foram exibidos na televisão e posteriormente foi reeditada em três filmes, lançados nos cinemas em 1981.

Com a sua popularidade, a série virou mangás (revistas de histórias em quadrinhos japonesas) e também jogos eletrônicos, como "Mobile Suit Gundam 0079: One Year War", lançado para o console PlayStation.