Barbudos, violentos [VIDEO], donos da razão e sempre bem-sucedidos em reprimir todos ao seu redor. Isso, segundo Janina Ramirez, é a imagem popular - ainda que questionável - dos vikings [VIDEO]. Mas quão violentos eles realmente eram, e usavam capacetes com chifres? Estes são mitos que precisam ser desmascarados.

A Era Viking se estendeu do século IX ao XI. Durante esse período, a cultura viking teve muito impacto em grandes áreas da Europa, Ásia, África e até mesmo da América - muitos séculos antes de Colombo navegar pelos oceanos. Eles podiam navegar pelo mundo conhecido e comandavam o respeito onde quer que fossem. No entanto, os vikings estão cercados por mitos.

Aqui estão oito deles.

1 - Eles usavam capacetes com chifres

Não há evidências de que os vikings usavam capacetes com chifres, e nada perto disso jamais foi descoberto em qualquer escavação arqueológica. Eles certamente usavam capacetes, mas eles seriam simples crânios, projetados para proteger a cabeça de possíveis impactos. Ter um par de chifres na sua cabeça em batalha não teria sido útil se os inimigos estivessem atacando você com paus, espadas ou machados.

2 - Eles eram um grupo definido: "Os Vikings"

O termo "Viking" vem do antigo islandês "Viking-r, um morador do riacho". Viken era a principal região mercantil da Noruega, por isso é possível que esse grupo aparentemente homogêneo recebesse seu nome relacionado ao comércio que realizaram em seus movimentados nos portos.

3 - Eles eram extremamente violentos

Os Vikings ganharam um lugar na história devido a seus ataques prolongados em locais monásticos frequentemente vulneráveis.

Povoado por escribas alfabetizados, esses eram os piores lugares para atacar se você quisesse um bom registro em documentos históricos cristãos. Alcuíno de York escreveu ao bispo Higbald, declarando: “Nunca antes tal terror apareceu na Grã-Bretanha, pois agora sofremos por uma raça pagã... Os pagãos derramaram o sangue dos santos em volta do altar e espezinharam os corpos dos santos no templo de Deus, como estrume nas ruas.”

Há evidências dos meios violentos que os Vikings costumavam usar, particularmente na Grã-Bretanha. Muitos esqueletos foram encontrados com os instrumentos de sua morte ainda presos em seus ossos. Um esqueleto no Museu North Hertfordshire tem uma cabeça de lança Viking presa no pescoço. No entanto, enquanto alguns vikings claramente mereciam sua reputação de "lobos de guerra", outros viviam em existências pacíficas - cultivando, comercializando e se integrando nos quatro continentes que colonizavam.

4 - Eles pegaram o que queriam e partiam

Os achados da Escandinávia indicam que muitos vikings pilharam os lugares que chegaram, trazendo de volta moedas do mundo conhecido para serem enterrados em suas terras natais.

No entanto, muitos optaram por permanecer nas terras que encontraram, estabelecendo assentamentos duradouros e importantes.

5 - Eles eram pagãos sem Deus

Dizem que a história é escrita pelos vencedores, mas no caso dos vikings, a história foi escrita por cristãos. Isso significa que enquanto poucos relatos da religião viking sobrevivem, há muitos documentos escritos por escribas cristãos que os descrevem como pagãos e sem deus. Isso não é sustentado pelas informações que podemos extrair da arqueologia e de textos escandinavos posteriores.

6 - Eles eram bárbaros, ignorantes e analfabetos

Os vikings não eram os bárbaros ignorantes e analfabetos que os escritores cristãos da época acreditavam que fossem. Enquanto eles não escreviam textos longos como as Sagas até mais tarde na Era Viking, eles desenvolveram um roteiro complexo - runas - que era carregado de simbolismo. Cada letra do alfabeto rúnico também estava ligada a uma palavra; a runa "f" era chamada de "feoh", que significava "riqueza" ou "gado" - isso faz sentido dentro de uma sociedade como a deles, já que as peles de gado eram uma forma de medir a riqueza.

7 - Eles trataram mal suas mulheres

A sociedade viking era principalmente governada por "jarls", os mais importantes dos quais poderiam se tornar reis. Era uma sociedade em grande parte militar, na qual a força armada era valorizada, mas homens e mulheres, sábios e eruditos também podiam exercer poder.

As mulheres desempenharam um papel importante na sociedade viking. Eles eram guardiões das chaves tanto da propriedade quanto da riqueza, particularmente quando seus homens estavam no exterior. Há evidências de que algumas foram treinadas para serem líderes militares também, como donzelas de escudos descritas em toda a mitologia. As mulheres eram muito estimadas. Um dos personagens mais venerados do panteão germânico era Freyja, deusa do sexo, da beleza, do ouro e da morte. Ela monta uma carruagem puxada por dois gatos e é acompanhada pelo javali Hildisvini.

8 - Eles eram barulhentos e descabelados

Longe dos bárbaros serem desleixados, os homens e mulheres viking eram bastante vaidosos. Muitas descobertas, como pinças, pentes e lâminas de barbear foram descobertas, e parece que elas se esforçaram muito com a aparência.