Em entrevista coletiva concedida nesta quinta-feira (21), o meia espanhol Xavi Hernandéz confirmou que deixará o Barcelona ao final da temporada para jogar no Al Sadd, do Catar. A decisão do atleta encerra um ciclo que durou 24 anos no clube catalão, onde chegou ainda como criança, foi formado como jogador e virou um dos grandes astros do #Futebol mundial. Emocionado, ele não descartou voltar ao Barça em outra função no futuro.

"Claro que não se trata de uma decisão fácil. Mas tomei em conjunto com a família. Nesta temporada tive menos oportunidades em campo, menos minutos jogados. Chegou o momento de sair. Tenho um projeto para seguir jogando.

Já fiz contrato com o Al Sadd por duas temporadas e com a opção de renovar. Serei embaixador do Mundial de 2022 no país e quero me formar como técnico. Quando parar vou seguir no futebol e quero voltar para o Barcelona, que é minha casa", disse Xavi, que foi homenageado pelo clube espanhol com um vídeo contendo momentos da carreira.

A intenção do Barcelona não era perder o jogador. Ciente da importância do meia no grupo, o clube chegou a oferecer uma extensão do atual contrato, mas o desejo de jogar mais vezes falou mais alto em Xavi. Desde que assumiu a equipe, o treinador Luís Enrique não tem o utilizado como titular. No total, Xavi ergueu 23 títulos com o Barcelona, sendo oito deles pela Liga Espanhola, já somada a conquista do último final de semana.

"Fico profundamente agradecido ao clube, que sempre confiou em mim.

Os melhores vídeos do dia

Nas últimas semanas me ofereceram um novo contrato que iria até 2018. mas a minha decisão já estava feita. Agradeço muito a torcida também. Será bem complicado não vestir mais essa camiseta. Não queria que chegasse esse momento, mas ele chegou", frisou Xavi.

Na atual temporada, o jogador atuou em 41 das 57 partidas jogadas pelo time. Porém, apenas 20 delas iniciou como titular. Foram apenas dois gols, contra Getafe e Eibar, e nove assistências - todas elas contra adversários de menor expressão da primeira divisão da Espanha.  #Europa