Durante a etapa final do Campeonato Mundial de Surfe na África do Sul, o australiano tricampeão mundial Mick Fanning, de 34 anos de idade, e seu conterrâneo Julian Wilson, disputavam uma bateria neste domingo (19) na praia de Jeffreys Bay, quando Mick foi atacado por um tubarão. Apesar do susto, o surfista não se feriu. Mesmo assim, as provas foram suspensas.

Fanning surfava tranquilamente a sua primeira onda. O campeonato estava sendo transmitido ao vivo e foi possível ver quando as barbatanas surgiram atrás dele, que começou a se debater e caiu da prancha, desaparecendo na água por alguns instantes, o que causou grande preocupação aos que estavam assistindo.

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Logo que saiu do mar, resgatado pelos jet-skis de apoio, o experiente surfista contou ter sentido que alguma coisa havia prendido o seu "leash" (corda que prende o tornozelo à prancha) e começou a espernear.

Ele foi derrubado e, por sorte, o animal continuou atacando a prancha, ao invés de atacar o surfista. Em entrevista a Fox Sports, Fanning declarou que conseguiu dar uns socos e chutes no lombo do tubarão. "Só vi as barbatanas. Estava esperando os dentes", afirmou.

Milagrosamente o campeonato não terminou em tragédia. Julian Wilson não conseguiu disfarçar o choro, quando comentou o que aconteceu com o amigo: "Eu nem consigo falar sobre isto. Foi muito assustador. Estou feliz por ele estar vivo", declarou.

Os responsáveis pela competição agradeceram o trabalho da equipe de salvamento e afirmaram que a segurança dos atletas é prioridade em todas as competições. 

A praia onde ocorria a competição é um dos destinos preferidos dos surfistas, apesar de ter a presença de tubarões frequentemente.

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Há apenas dois anos, em 2013, um nadador sofreu um Ataque fatal em Albatross Point, perto de Jeffreys Bay.

Logo depois do acidente, os dirigentes da Liga Mundial de Surfe cancelaram a competição. Em decisão conjunta com os surfistas, foi determinado que Fanning e Wilson dividirão o prêmio, ficando ambos com o segundo lugar nesta etapa.