Assim como nos dois últimos anos, Rafael Nadal estará presente na próxima disputa do Rio Open de Tênis, torneio da série ATP 500 da Associação dos Tenistas Profissionais. A competição será disputada no Jockey Club, no Rio de Janeiro, entre 15 e 21 de fevereiro de 2016. O espanhol foi o campeão da edição inaugural de 2014 ao bater na final o ucraniano Alex Dolgopolov.

Dessa forma, o atual 7° colocado do ranking é a segunda grande estrela do tênis mundial a garantir presença no torneio brasileiro.

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O carismático francês Jo-Wilfried Tsonga já havia garantido sua participação. Por meio de sua assessoria de imprensa, Nadal soltou um comunicando falando de sua satisfação em retornar ao Brasil.

"O Rio Open é uma competição bastante importante no nosso calendário e disputado em um país muito especial. Jogar um torneio da série 500 no saibro logo no princípio da temporada é interessante para o meu jogo. Tenho uma relação especial com os fãs brasileiros que desenvolvi nos últimos dois anos e gosto de voltar a jogar com o público da Cidade Maravilhosa", afirmou Nadal.

Contudo, o antigo número 1 do mundo e detentor de 9 títulos de Roland Garros não vive uma grande temporada em 2015. Ele não passou de nenhuma fase de quartas de final dos quatro Grand Slams disputados e não conquistou nenhum torneio da série Masters 1000. No Rio Open, em fevereiro, caiu na semifinal diante do italiano Fabio Fognini. Mesmo com a fase instável do Touro Miúra, o diretor do torneio carioca, Lui Carvalho, comemorou muito a presença do espanhol em mais uma edição.

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"Trata-se de um enorme privilégio ter Nadal pela terceira vez seguida em nosso país. Logo no primeiro ano que ele aqui esteve, já houve uma conexão bastante especial com todo o público brasileiro. Só o fato dele estar de volta demonstra o quanto o Rio Open está presente no calendário dos principais jogadores. Com Nadal e também Tsonga, dois tenistas tops da atualidade, podemos esperar uma edição de altíssima qualidade no ano de 2016", projeta Carvalho.