Com homenagem ao inesquecível técnico Telê Santana, cuja morte completa 10 anos, o São Paulo joga o seu futuro na Libertadores na noite desta quinta-feira (21), contra o The Strongest-BOL, às 21h45, na cidade de La Paz. Para passar às oitavas de final da competição, o tricolor precisa de um simples empate, mas as dificuldades de adaptação à altitude tornam a missão bem complicada. A partida tem transmissão, ao vivo, do canal Fox Sports.

Cercado de mistério e fugindo de respostas diretas às perguntas dos jornalistas, o técnico Edgardo Bauza apenas sinalizou a intenção de armar esquema para conter o ataque boliviano.

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No último treino, ele modificou o time várias vezes e chegou a escalar um grupo sem o atacante Calleri e Paulo Henrique Ganso. Com certeza, Bauza relembra da derrota contra o The Strongest no primeiro jogo, no Pacaembu, por 1x0, e quer evitar outra surpresa que possa causar a eliminação da Libertadores.

Inconstante nos últimos jogos, quando mostrou raça e vibração na vitória sobre o River Plate-ARG e total apatia na partida de eliminação do campeonato paulista, contra o Audax, o time pernoitou na cidade de Santa Cruz de la Sierra e vai chegar “em cima da hora” a La Paz. Com essa estratégia, a comissão técnica quer minimizar os efeitos dos 3.640 metros de altitude da capital da Bolívia.

Para garantir o máximo de concentração e motivação, o zagueiro Lugano, mesmo contundido, viajou com a equipe. Também desfalcam o tricolor, por contusão, os atletas Rogério, Carlinhos, João Schmidt e Breno. A necessidade de obter, pelo menos, o empate deve fazer o treinador a escalar três volantes, reforçando o setor defensivo.

A eliminação prematura da competição continental seria desastrosa para o São Paulo, tanto no aspecto técnico, pois ficaria cerca de 20 dias sem atuar, como para as finanças do clube.

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Confira as escalações prováveis dos dois times:

São Paulo:  Denis, Bruno, Rodrigo Caio, Maicon, Mena, Hudson, Thiago Mendes, Wesley, Ganso (Michel Bastos), Kelvin e Calleri.

The Strongest: Vaca, Cabrera, Maldonado, Martelli, Bejarano, Torres, Veizaga, Ramallo, Escobar, Alonso e Neumann. 

O árbitro principal será o chileno Roberto Tobar.