A maratona gremista nessa semana terá início nesta terça-feira, 19, quando o time recebe o Toluca, pela última rodada da fase de grupos da Libertadores, na Arena. Dois dias depois, quinta, em Caxias do Sul, o Grêmio enfrenta o Juventude pela partida de ida da semifinal do Gauchão - e recebe o mesmo rival no domingo, em Porto Alegre, para definir a vaga na final estadual.

Mesmo com três jogos em seis dias, o técnico Roger Machado adotou o discurso do momento decisivo e da necessidade de se ter "força máxima" nas partidas. Em entrevista coletiva concedida nesta segunda-feira, 18, o comandante praticamente descartou o uso intencional de reservas em algum dos três jogos.

Se por ventura houver um desgaste muscular ou um princípio de lesão em um jogador, aí sim, haverá a preservação. Do contrário, o planejamento é manter sempre o time titular.

Para o jogo desta terça contra o surpreendente Toluca, líder com 13 pontos do Grupo 6 da Libertadores, o tricolor terá retornos importantes para fortalecer a equipe. Recuperado de caxumba, Ramiro voltará a ocupar a lateral direita, embora seja volante de origem. Na outra lateral, Marcelo Oliveira reassume, assim como Maicon, no meio campo. Eles estavam suspensos na última partida e não enfrentaram a LDU, em Quito.

O Grêmio já sabe que será segundo colocado no Grupo 6, já que, com 8 pontos, não conseguirá mais alcançar os mexicanos. No entanto, o jogo de amanhã será decisivo no chaveamento de oitavas de final. Mesmo assim, Roger não quer saber de escolher adversário.

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"Time que quer ser campeão não escolhe o adversário (...) Acredito muito no meu time e no momento que estamos vivendo", destacou o comandante.

Já pelo Gauchão, a equipe da capital terá a vantagem de decidir o confronto em casa, uma vez que terminou a primeira fase na liderança geral. O primeiro jogo contra o Juventude será na quinta-feira, no estádio Alfredo Jaconi, em Caxias do Sul. No domingo, os times se enfrentam na Arena, em Porto Alegre. Na outra semi, Internacional e São José disputam a vaga na final. No primeiro jogo, o equilíbrio deu o tom do jogo, que terminou em 0x0. No sábado, há a decisão no Passo D'Areia.