Você conhece a canoagem slalom? Se nunca ouviu falar desse esporte, não imagina o que está perdendo!

Inspirado no esqui slalom, a canoagem apresenta pistas artificiais ou naturais com corredeiras de águas turbulentas e obstáculos. O objetivo da prova é atravessar o percurso em caiaques ou canoas em menor tempo. O esporte cobra dos atletas velocidade, força física e muita habilidade.

A canoa é um meio de transporte aquático muito antigo. Existem registros de que há pelo menos três mil anos antes de Cristo elas já eram utilizadas para pesca.

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A primeira canoa moderna, por assim dizer, foi construída em 1840 pelo escocês John McGregor. Com ela, foi possível que ele navegasse pela Europa e Oriente Médio. Foi aí que a canoagem começou a se popularizar e a ser vista como esporte.

A Confederação Internacional de Canoagem foi criada no ano de 1924 e a modalidade Slalom nasceu na década de 30, tendo a sua primeira competição na Suíça no ano de 1933 e a sua estreia olímpica em 1972, na cidade de Munique.

Nas Olimpíadas são disputadas três provas masculinas e uma feminina. Existem três tipos de barcos para as provas: o caiaque individual, a canoa individual e a canoa de dupla. É importante ressaltar que a canoa e o caiaque são embarcações distintas.

A canoa individual deve ter no mínimo 3,5 m de comprimento. Já o menor comprimento permitido para a canoa de dupla é 4m10c. Os atletas que utilizam esse barco competem ajoelhados e manuseiam remos de apenas uma pá na extremidade.

O caiaque, que é utilizado em provas individuais, assim como a canoa, também deve ter um comprimento mínimo de 3,5m.

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O esportista compete sentado e utiliza um remo que contém duas pás, uma em cada extremidade.

As pistas onde acontecem as provas têm entre 250 a 400m e podem ser artificiais ou naturais. As artificiais são construídas em forma de corredeiras, com obstáculos e balizas.

As balizas são portas pelas as quais os atletas devem passar durante o percurso. As de cor verde devem ser atravessadas a favor da correnteza, já as de cor vermelha devem ser cruzadas contra ela.

Existem penalidades para aqueles que tocam a baliza ou deixam de passar por ela, sendo de 2 segundos para quem encostar na porta e de 50 segundos para quem não atravessá-la, ou o fizer de forma errada.

Para a segurança dos atletas, todos eles devem utilizar capacetes e colete salva-vidas.

Os barcos largam individualmente com intervalos de um minuto entre eles. Geralmente em provas eliminatórias cada barco tem direito a duas descidas e somente o melhor tempo é validado. Já nas finais as decidas são únicas.

Este ano, no Rio de Janeiro, as competições acontecerão no Estádio de Canoagem Slalom.

A pista construída para as provas recebeu o aval de atletas de mais de 27 países durante o evento teste Aquece Rio.

A campeã mundial júnior de caiaque, e principal atleta do país na modalidade, Ana Sátila é a promessa brasileira de medalha olímpica este ano. A esportista representou o Brasil nos jogos de Londres e já tem vaga garantida para as Olimpíadas do Rio.