O tão esperado retorno de Roger Federer às quadras ocorreu nesta segunda-feira, em Perth, na Austrália. O suíço representou o seu país na tradicional Copa Hopman, torneio amistoso entre países que reúne, em uma mesma rodada, um jogo de simples masculino, um feminino e as duplas mistas. A Suíça, de Federer, não teve problemas para fazer 3x0 na Grã-Bretanha.

Federer, que não jogava desde Wimbledon do ano passado, não demonstrou qualquer resquício do problema no joelho esquerdo que o tirou de competições importantes como as Olimpíadas no Rio de Janeiro e o US Open. Atuou com desenvoltura e venceu sem maiores dificuldades o britânico Daniel Evans, com parciais de 6/3 6/4.

Evans é o 66° do mundo e não foi páreo para o ex-líder do ranking mundial.

Ainda voltando a velha forma, o detentor de 17 títulos de Grand Slams deu um aperitivo ao público que lotou a Arena em Perth do que pode fazer esse ano. Em um dos pontos mais bonitos da partida, ele "imitou" uma jogada consagrada pelo norte-americano Pete Sampras ao sacar, avançar à rede e smashar com os dois pés no ar. Confira a belíssima jogada abaixo:

Após vencer Evans, Federer ainda voltou para a quadra para a disputa das duplas mistas. Ao lado de Belinda Bencic - que também vencera seu jogo de simples -, eles bateram a dupla britânica Evans/Watson por 4x0 4x1. Ao contrário dos jogos de simples, as partidas de duplas têm formato reduzido pelo regulamento da Copa Hopman.

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Sem jogador desde julho, o suíço admitiu que viveu um momento especial ao retornar nesta segunda-feira. Ele disse que momentos como "botar a camisa de jogo" e "dar o primeiro saque" ainda o deixam nervoso. Federer segue disputando a Hopman até o próximo sábado.

Na sequência, disputará o Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada do Tênis. Roger Federer já venceu o torneio em 2004, 2006, 2007 e 2010, sendo tetracampeão da competição. Em 2016, chegou até a fase de semifinal, onde caiu em quatro sets para Novak Djokovic, que viria a ficar com a conquista posteriormente.