A Fifa divulgou nesta quinta-feira (17), os nomes dos 24 jogadores indicados ao prêmio "The Best", de melhor jogador do mundo na temporada 2016/17. Atual vencedor, o português Cristiano Ronaldo, do Real Madrid, é o grande favorito a levar o troféu pela segunda vez consecutiva, por ter sido o principal destaque dos madrilenhos na conquista da Uefa Champions League 2016-17. Os principais concorrentes do luso são o argentino Lionel Messi, do Barcelona e o brasileiro Neymar [VIDEO], agora do Paris Saint-Germain, mas que concorre principalmente pelas atuações pelo Barcelona, seu ex-clube.

Além de Neymar, o outro brasileiro da lista é o lateral-esquerdo Marcelo, do Real Madrid.

Aliás, o clube merengue, grande campeão europeu, colocou diversos nomes na lista. Além de Ronaldo e do lateral brasileiro, concorrem o zagueiro espanhol Sergio Ramos, o lateral-direito espanhol Dani Carvajal, o meia alemão Toni Kroos, o meia croata Luka Modric, e o goleiro costarriquenho Keylor Navas.

A Juventus, vice-campeã europeia e hexacampeã italiana, emplacou o goleiro italiano Gianluigi Buffon, o meia-atacante argentino Paulo Dybala e o zagueiro italiano Leonardo Bonucci (agora do Milan).

Também concorrem, o atacante francês Antoine Griezmann (Atlético Madri), o atacante gabonês Pierre-Emerick Aubameyang (Borussia Dortmund), o meia-atacante belga Eden Hazard (Chelsea), o atacante sueco Zlatan Ibrahimovic (Manchester United), o meia espanhol Andrés Iniesta (FC Barcelona), o atacante inglês Harry Kane (Tottenham), o atacante polonês Robert Lewandowski (Bayern de Munique), o goleiro alemão Manuel Neuer (Bayern de Munique), o atacante chileno Alexis Sánchez (Arsenal), o atacante uruguaio Luis Suárez (FC Barcelona) e o volante chileno Arturo Vidal (Bayern de Munique).

A grande novidade da segunda edição da premiação é que será avaliado o desempenho no período entre 20 de novembro de 2016 até 2 de julho de 2017. Para chegar aos nomes, a Fifa formou uma equipe composta por 11 personalidades do futebol, incluindo o brasileiro Cafu, o argentino Maradona, o espanhol Puyol e o colombiano Valderrama.

Além do prêmio de melhor jogador do futebol masculino, a Fifa também premia com o The Best, a melhor jogadora do futebol feminino, além do melhor técnico do futebol masculino e feminino. Os outros trofeus entregues são: Fifa Fair Play, Puskás (para o gol mais bonito), seleção do ano e o melhor goleiro do mundo.

O vencedor das categorias de treinadores e jogadores do futebol feminino e masculino serão escolhidos em uma votação dos técnicos das seleções nacionais, capitães, jornalistas e fãs. A votação será aberta ao público na próxima segunda-feira através do site da Fifa e vai até o dia 7 de setembro.

No mesmo mês serão divulgadas as listas com os três finalistas das outras categorias.

A premiação "Best Fifa Awards" foi criada após o fim da parceria da Fifa com a revista France Football, quando entregou-se o FIFA Ballon d'Or (entre 2010 e 2015). Anteriormente, a entidade máxima do futebol entregou o troféu de Melhor jogador do mundo entre 1991 e 2009.

A cerimônia de premiação será realizada no dia 23 de outubro, em Londres.