Assim como na temporada passada, Grêmio e Cruzeiro voltam a se enfrentar [VIDEO] pelas semifinais da Copa do Brasil. Porém, desta vez o primeiro encontro entre os dois maiores vencedores do torneio, com cinco e quatro títulos, respectivamente, acontece na Arena do Grêmio, em Porto Alegre, às 21h45. Na última rodada do Campeonato Brasileiro, tanto Renato Portaluppi [VIDEO] quanto Mano Menezes optaram por escalar reservas, contra Botafogo e São Paulo, e acabaram saindo de campo derrotados.

Apesar de agora fazer o primeiro jogo da série em casa, em 2016 o time gaúcho se deu bem, justamente jogando em Belo Horizonte, quando na partida de ida fez 2 a 0 e, na volta, diante de seu torcedor, segurou o empate sem gols e avançou para a decisão, onde viria a bater o Atlético Mineiro e levantar seu quinto troféu.

Por outro lado, nesta Copa do Brasil, a Raposa eliminou São Paulo e Palmeiras, justamente fazendo um bom resultado no jogo de ida, na casa do adversário.

Para estre confronto, Renato terá uma baixa e uma volta. O capitão Maicon sentiu um problema no tendão de Aquiles e não jogará, tendo Arthur como substituto. Já o lateral-esquerdo Edílson retorna ao time após se recuperar de lesão muscular.

Assim, o treinador gremista levará a campo um time escalado com Marcelo Grohe no gol, a defesa formada por Edílson, Pedro Geromel, Kannemann e Bruno Cortez. O meio de campo terá Michel, Arthur, Ramiro e Luan. Na frente, Pedro Rocha e Lucas Barrios.

Com a eliminação precoce na Copa Sul-Americana e fora do G-6 no Campeonato Brasileiro, o Cruzeiro vê na Copa do Brasil a chance de assegurar a vaga na Copa Libertadores da América do ano que vem, já na fase de grupos, o que evitaria o time ter que fazer quatro desgastantes jogos logo no começo da temporada.

Por isso mesmo, o treinador vem dando prioridade para esta competição.

Um dos desfalques do técnico Mano Menezes será o atacante Sassá, que chegou ao clube após o final do prazo de inscrição. Dessa forma, Rafael Sobis jogará centralizado no ataque, posição onde encontra seu melhor futebol.

O provável time de Mano Menzes que entrará em campo deverá ter Fábio no gol, a defesa formada por Lucas Romero, Léo, Murilo e Diego Barbosa. Henrique, Lucas Silva e Robinho jogarão no meio de campo. Na frente, Thiago Neves, Alisson e Rafael Sobis.

Marcelo Aparecido de Souza será o árbitro do jogo. Ele será auxiliado por Anderson José de Moraes Coelho e Bruno Salgado Rizo. Todo o trio vem do estado de São Paulo.