Pouco mais de duas semanas após ser demitido do Flamengo, Zé Ricardo acerta com o Vasco. Desde a demissão de Milton Mendes [VIDEO], que ocorreu nesta segunda, o nome mais cotado nos arredores de São Januário era o de Zé Ricardo, que antes mesmo do anúncio oficial já era tido por comentaristas e pessoas próximas ao time cruz-maltino como o novo comandante da equipe.

Apesar da pouca experiência profissional, Zé chega como um dos treinadores mais comentados no futebol brasileiro no momento, o mesmo chegou a ser eleito pelo Football World Ranking como o 10º melhor técnico do mundo, fato ocorrido cerca de um mês atrás.

Zé teve seu início como treinador de futebol em 2005, treinando a equipe sub-13 do Flamengo, em seguida saiu e foi treinar o Audax-RJ, mas logo voltou e passou a comandar a equipe sub-15.

Em 2014 assumiu o sub-20 do Flamengo, com a difícil missão de reestruturar uma base que passava por momentos difíceis, porém logo obteve sucesso e em sua primeira decisão, conquistou a Taça OPG. O destaque viria no inicio de 2016 com a conquista da Copa São Paulo de Futebol Junior e a promoção ao time profissional.

Zé Ricardo foi efetivado no Flamengo em Julho de 2016, e obteve um aproveitamento de 63,7%, sendo 48 vitórias, 25 empates e 16 derrotas. Seu grande momento ocorreu com a acirrada disputa pelo titulo brasileiro de 2016, em que o time acabou na terceira posição e se classificou para Libertadores. Porém em 2017 as coisas não aconteceram como no ano anterior, e apesar da conquista do título carioca, a precoce eliminação na fase de grupos da Libertadores, e um titubeante início de campeonato brasileiro fizeram o técnico balançar, perder a confiança da torcida e posteriormente da diretoria, sendo demitido após o tropeço em casa diante do Vitória [VIDEO].

Apesar de não ter grande apreço por parte da torcida vascaína, Zé chega com a confiança da diretoria e, pelo que parece, também dos jogadores. O lateral esquerdo Ramon falou sobre Zé Ricardo em sua última entrevista, quando Zé ainda não havia sido confirmado.

— Não o conheço pessoalmente, mas tenho referências muito boas. Não teve uma pessoa que falou mal do Zé Ricardo. Se vier ele, ou qualquer outro, será recebido de braços abertos.

A estreia deve ocorrer no próximo sábado, quando o Vasco enfrenta o Fluminense no Maracanã pela 22ª rodada do Campeonato Brasileiro. A equipe cruz-maltina não vence a cinco jogos e ocupa a décima-sexta colocação com 25 pontos, apenas 2 acima da zona da degola.