Mais um jogador não atuará mais pelo Santos o restante do Campeonato Brasileiro. Após o lateral-esquerdo Zeca entrar na Justiça para deixar o clube, a diretoria santista, após reunião realizada na tarde desta terça-feira (21), no CT Rei Pelé, colocou um ponto final à passagem do meia Luca Lima na Vila Belmiro. O jogador vinha nos últimos tempos sendo duramente criticado por torcedores e pelos dirigentes devido ao seu baixo rendimento e também pelo impasse quanto à renovação de seu contrato, que se encerra no dia 31 de dezembro.

Desde o meio do ano a diretoria santista já tentava a extensão do acordo com o camisa 10, porém ele não deu resposta a uma primeira proposta feita pelo clube.

Com o contrato chegando ao fim, ficava cada vez mais nítido o desejo do jogador em deixar o clube e isso se refletia em suas fracas atuações nas últimas rodadas, o que coincidiu com a queda de desempenho do time, que chegou até a ter oportunidades de se aproximar do líder Corinthians e brigar pelo título.

Pressionado dentro do clube, o presidente Modesto Roma Júnior decidiu então dar um ultimato ao jogador nesta terça-feira, ameaçando afastá-lo do time caso não aceitasse a renovação de seu contato. Com a recusa, o jogador foi afastado dos dois últimos compromissos do time no Campeonato Brasileiro, contra o Flamengo, no próximo final de semana, no Rio de Janeiro, e também contra o Avaí, na Vila Belmiro, pelo encerramento da competição. Apesar de não mais jogar pelo clube, Lucas Lima seguirá treinando com o elenco até o final de seu contrato.

Em julho, quando o jogador já estava livre para assinar um pré-acordo com outro clube, o Santos fez uma proposta de um contrato até 2020, onde ele ganharia cerca de 45 milhões de reais pelo acordo. Internamente, ele afirmava que a proposta havia agradado, mas que haviam recebido ofertas maiores de outros clubes. Já nas entrevistas, nas poucas vezes que abordou o assunto, disse que não tinha pressa para definir seu futuro. O tempo foi passando e as especulações aumentando na proporção que o rendimento em campo ia diminuindo, o que fez a diretoria perder de vez a paciência e dar um xeque-mate na situação.

Agora com o caminho livre para negociar com outro clube, Lucas Lima deverá ser um dos reforços do Palmeiras para a temporada do ano que vem. O comentarista da Rede Globo, Caio Ribeiro, já havia cravado o acerto do meia com o Verdão, onde, de acordo com especulações, assinará um acordo válido por cinco anos.