O Campeonato Paulista 2018 está próximo e promete ser equilibrado e emocionante como sempre. A competição conta com 16 clubes, divididos em quatro grupos que se enfrentam, totalizando 12 rodadas na primeira fase. Times dos mesmos grupos não se enfrentam.

Para garantir os grandes clássicos, Corinthians [VIDEO], Palmeiras, São Paulo e Santos são os cabeças-de-chave, ficando cada um em um grupo para que se enfrentem já no início da competição. O primeiro grande clássico será já na quarta rodada, com o duelo entre Corinthians e São Paulo, no Pacaembu.

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Os grupos foram definidos através de sorteio, realizado em 17 de novembro passado. Segue abaixo como ficou cada grupo:

Grupo A

Corinthians, Bragantino, Ituano e Linense

Grupo B

São Paulo, Ponte Preta, São Caetano e Santo André

Grupo C

Palmeiras [VIDEO], Ferroviária, Novorizontino e São Bento

Grupo D

Santos, Botafogo, Red Bull Brasil e Mirassol

A edição de 2018 não terá aumento no valor da premiação aos clubes, diferente do ano anterior, que teve 20% de aumento.

O valor total que a competição oferece é de R$ 11,79 milhões, que serão dividido entre os 14 clubes que se manterem na competição. Os 2 clubes que forem rebaixados a Série A2 não ganham prêmios. Desse montante citado, o campeão leva R$ 5 milhões e o vice, R$ 1,65 milhão.

Agora falando sobre a estreia dos clubes grandes do estado, já na primeira rodada haverá a reedição da final de 2017, entre Corinthians e Ponte Preta. A partida será realizada no Pacaembu, no dia 17 às 21h45. A Ponte Preta vem do rebaixamento no Campeonato Brasileiro e enxerga o Paulista deste ano como uma chance de começar bem a temporada e se reerguer no cenário nacional.

Já o Corinthians, chamado no início do ano passado de quarta força do Futebol paulista, vem como atual campeão da competição e também do Brasileirão, além de visar se manter como o time a ser batido na temporada.

O São Paulo começa o campeonato jogando como visitante contra o São Bento. O Tricolor paulista vem de um 2017 turbulento, que teve uma boa campanha na primeira fase do estadual do ano passado, mas acabou sendo eliminado pelo Corinthians nas semifinais. Já no torneio nacional, teve um ano para se esquecer, vivendo por um longo período na zona de rebaixamento, e conseguiu sair no decorrer do segundo turno. Já o time do São Bento terminou o paulista do ano passado em último lugar do grupo C e na fase dos clubes do interior também não conseguiu um grande feito

No grupo C, o Palmeiras [VIDEO] terá sua estreia contra o Santo André. O time que fez grandes investimentos no ano passado acabou passando em branco quando o assunto é títulos. Este ano já começou a se reforçar, mas mesmo com muito dinheiro em caixa, não fez tantas contratações, apenas está reforçando o elenco. Com toda a estrutura e poder financeiro, mesmo com um 2017 sem erguer taças, é um dos favoritos ao título. O Santo André tem o Paulistão como sua principal competição.

Modesto como todos os clubes do interior, conseguiu se reforçar para a competição. Um dos nomes que defenderá o clube é o lateral-esquerdo Lorran, ex-Vasco, de 21 anos. O Santo André em 2017, apesar da não classificação para as quartas de final, alcançou o vice do Paulistão Interior, sendo superado pelo Ituano na final.

Assim como o São Paulo, o Santos inicia a competição longe de seus domínios, jogando contra o Linense. O time do litoral é um dos grandes nomes no estadual nos últimos anos, chegando a oito finais seguidas, e dessas ergueu o caneco cinco vezes. No ano passado sua sequência de finais foi quebrada, sendo eliminado nas quartas pela Ponte Preta. O Peixe ficou em 3º lugar no Brasileiro de 2017.

Para esse ano perdeu peças importantes de seu elenco, como Lucas Lima e Ricardo Oliveira, mas vem buscando reforços para a temporada. O time de Lins busca como primeira meta a permanência na elite paulista. Para isso, o Elefante conta com o reforço do atacante Wilson, revelado no Corinthians em 2003 e que estava no futebol japonês. No último ano, o Linense conseguiu passar para as quartas, mas foi eliminado pelo São Paulo.

Falta muito pouco para começar o Paulistão 2018, e espera-se que seja emocionante, com grandes jogos e que vença o melhor.