O Houston Rockets enfrentou o Denver Nuggets, no Pepsi Center, neste domingo, 25, pela NBA [VIDEO], e ganhou por 119 a 114, atingindo seu 12º triunfo sucessivo. James Harden teve mais uma atuação decisiva e foi o cestinha do jogo com 41 pontos marcados.

Com mais um êxito na competição, a franquia liderada por Barba e Chris Paul atingiu ao todo 46 vitórias, mesmo número do concorrente direto pela ponta da tabela, na Conferência Oeste, o Golden State Warriors.

O que separa as duas equipes entre a primeira colocação e a segunda é a quantidade de derrotas. Os Rockets perderam 13 vezes na liga norte-americana de basquete, enquanto os Warriors, 14.

Dentre os 12 duelos superados consecutivamente pelos detentores do melhor aproveitamento do torneio até aqui estão: Phoenix Suns, Orlando Magic, San Antonio Spurs, Cleveland Cavaliers, Brooklyn Nets, Miami Heat, Denver Nuggets, Dallas Mavericks, Minnesota Timberwolves, Sacramento Kings, Minnesota e Denver novamente.

O último revés do Houston aconteceu no dia 26 de janeiro, contra o New Orleans Pelicans, no Smoothie King Center, casa do adversário; na ocasião o confronto terminou 115 a 113.

Para o choque mais recente contra os Nuggets, o técnico Mike D’ Antoni entrou em quadra com o quinteto formado por James Harden, Chris Paul, Clint Capela, P.J. Tucker e Trevor Ariza. O Denver, treinado por Mike Malone, iniciou com Garry Harris, Jamal Murray, Nikola Jokic, Wilson Chandler e Will Barton.

História do Jogo

O Houston Rockets saiu na frente no primeiro quarto da partida em uma bela jogada de James Harden, que encontrou Clint Capela livre para aproveitar o passe, completando a ponte aérea. O Barba estava inspirado, realizou ótimos lances, arremessando e convertendo três bolas de longa distância.

Ele também encontrou por diversas vezes companheiros em melhor posicionamento para encestar; em uma delas Trevor Ariza aproveitou a boa visão de jogo do parceiro para enterrar. Do lado do time da casa, Jokic assinalava seus pontos, e tentava manter sua franquia não muito distante no placar, que ficou 38 a 25.

Para o segundo período a estratégia dos Rockets em arriscar de longe permaneceu e obteve sucesso. Harden converteu novamente mais duas bolas de três, e Pj Tucker uma. O Denver equilibrou a disputa com um bom desempenho de Jamal Murray no perímetro, e Nikola Jokic em baixo do garrafão. 28 A 27 para os visitantes, e 66 a 52 na contagem geral.

Depois do intervalo a equipe do Denver Nuggets venceu o terceiro quarto por 27 a 26, Jamal e Wilson Chandler tiveram boa participação, porém o marcador permaneceu com os visitantes em vantagem, 92 a 79.

Na etapa final os Nuggets também pontuaram mais do que seu adversário, 35 a 27, chegando inclusive, a ensaiar uma pressão, diminuindo a diferença para quatro pontos, mas Chris Paul e James Harden conseguiram segurar o ímpeto dos anfitriões, e garantiram mais um sucesso para o líder do torneio, 119 a 114.

Destaques individuais

  • Houston Rockets- James Harden, 41 pontos, 7 assistências e 8 rebotes; Chris Paul, 23 pontos, 6 assistências e 5 rebotes; Trevor Ariza, 14 pontos, 0 assistência e 6 rebotes.
  • Denver Nuggets- Will Barton, 25 pontos, 6 assistências e 7 rebotes; Nikola Jokic, 21 pontos, 8 assistências e 14 rebotes (duplo-duplo); Jamal Murray, 19 pontos, 5 assistências e 2 rebotes.

Próximos compromissos

  • Utah Jazz e Houston Rockets, na Vivint Smart Home Arena, nesta segunda-feira, 26, às 23horas. (horário de Brasília)
  • Denver Nuggets e Los Angeles Clippers, no Pepsi Center, nesta quarta-feira, 28, à 00:30. (horário de Brasília)