Depois do empate sem gols no clássico da última quinta, no Nilton Santos, diante do Vasco, o Fluminense [VIDEO] volta a jogar pela Taça Rio, terceira fase do Campeonato Carioca, no domingo, às 19h30 (de Brasília), quando enfrenta o Nova Iguaçu em partida que marca o seu retorno ao Maracanã. Para esse desafio, o time tem um importante desfalque: o volante Richard, punido com o terceiro cartão amarelo.

Para o lugar do camisa 25, o favorito a ser escolhido é Douglas, que retornou após um longo período afastado por conta de uma artrite congênita.

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Uma segunda opção seria a entrada de Reginaldo na zaga e Ibañez, que vem formando o trio defensivo com Gum e Renato Chaves, jogaria um pouco mais avançado. A última alternativa é Marlon Freitas, mas essa é pouco provável, uma vez que o jovem vem sendo alvo de críticas por parte da torcida.

A ausência de Richard não seria a única mudança na equipe titular. Pensando no importante desafio da próxima quinta, às 21h30 (de Brasília), no estádio da Ressacada, em Florianópolis, quando precisa vencer o Avaí por dois ou mais gols de diferença para avançar na Copa do Brasil, o Flu pode poupar outros atletas importantes. Nesse caso, o lateral-direito Gilberto, o também volante Jádson, o meia Junior Sornoza e o atacante Marcos Júnior também ficariam de fora da partida, sendo substituídos, respectivamente, por Léo, Aírton, que faria a sua estreia, além de Luquinhas e Robinho.

Cheio de incertezas, o Fluminense se reapresentou na tarde desta quinta no CT Pedro Antônio, na Barra da Tijuca. Questionado sobre a possibilidade do time misto, o goleiro Júlio César, em entrevista coletiva antes do treinamento, disse acreditar na capacidade de Abel decidir a melhor opção.

"Cabe ao nosso comandante, extremamente qualificado, com certeza vai ver o que é melhor para a equipe. Para nós, temos de pensar só no domingo. Ele que faz essa parte toda. Nós temos de pensar em respeitar o Nova Iguaçu e ir a campo para vencer", declarou o arqueiro.

Mantendo o habitual no retorno aos trabalhos, o elenco foi dividido. Enquanto os titulares fizeram uma atividade regenerativa na academia, os reservas disputaram um jogo-treino contra os garotos do Sub-20.

Na Taça Rio, o Fluminense, com dez pontos, lidera o Grupo C e pode carimbar a sua presença nas semifinais do torneio com uma rodada de antecedência para o fim da fase de classificação. Para isso, basta vencer o Nova Iguaçu e torcer por tropeços de Portuguesa-RJ (recebe, na Arena da Ilha do Governador, a Cabofriense [VIDEO]), Botafogo (encara, no Raulino de Oliveira, o Volta Redonda) e Boavista (joga, em Bacaxá, contra o Bangu).