O atacante Lionel Messi, do Barcelona, se apresentou nesta terça-feira, dia 22, no centro de treinamentos da Associação de Futebol Argentino (AFA), em Ezeiza, na região da grande Buenos Aires. Messi disputará sua quarta Copa pela seleção argentina, e será o capitão da equipe na Rússia.

O craque é o 13º atleta a ficar à disposição do técnico Jorge Sampaoli, que anunciou sua lista de convocados nesta segunda-feira, dia 21. Agora, os selecionados treinarão em Ezeiza até o dia 29 de maio, quando a equipe enfrenta o Haiti, em amistoso a ser realizado no estádio da Bombonera, em Buenos Aires. Depois, a seleção argentina viaja até Barcelona, onde finalizará sua preparação para a Copa.

A equipe também enfrentará Israel em amistoso marcado para o dia 9 de junho, no país do Oriente Médio. O time estreia na Copa no dia 16 de junho, contra a Islândia, em Moscou. A Argentina é a atual vice-campeão da Copa, tendo sido derrotada pela Alemanha na final da Copa de 2014, no Rio de Janeiro.

A última partida de Messi nesta temporada foi no último domingo, dia 20, quando o atacante atuou por 25 minutos no jogo entre Barcelona e Real Sociedad, que encerrou a participação da equipe blaugrana no Campeonato Espanhol, do qual se sagrou campeã. O Barcelona venceu por 1 a 0 com gol do brasileiro Philippe Coutinho. Messi terminou como artilheiro da Liga, tendo marcado 34 gols ao longo da competição.