A noite desta quarta-feira foi para o torcedor vascaíno esquecer. O clima começou animado em São Januário, com o estádio cheio e a torcida fazendo uma bonita festa à espera do duelo contra o Cruzeiro, no qual uma vitória do Vasco seria imprescindível para a manutenção das chances de classificação no Grupo 5 da Copa Libertadores da América.

Mas, tão logo a bola rolou, o sonho cruz-maltino começou a ruir. É bem verdade que a arbitragem frustrou os planos dos mandantes, já que o árbitro gaúcho Anderson Daronco validou um gol em impedimento anotado pelo zagueiro cruzeirense Léo, o primeiro dos mineiros na imponente vitória por 4x0.

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Com a vantagem no placar, o Cruzeiro jogou ainda mais à vontade e se aproveitou dos espaços deixados pela defesa vascaína. Ainda no primeiro tempo, o meia Thiago Neves mostrou sua melhor característica de atacante e bateu de primeira dentro da área para marcar o segundo gol.

Em ótima fase, Sassá foi quem deu números finais à partida no Rio de Janeiro [VIDEO]. Ainda na etapa inicial, ele surpreendeu o goleiro uruguaio Martín Silva e acertou um chute da intermediária. O jogo ficou um bom tempo parado antes do intervalo por conta de uma briga na torcida do Vasco da Gama, manchando o espetáculo realizado em campo.

Sassá, sempre ele, voltou a fazer bonito no segundo tempo e marcou o 4° gol após ganhar uma dividida do zagueiro Werley, que pediu falta no lance.

"Não só eu fui bem. O time hoje foi muito seguro, tivemos o controle do jogo. A gente soube sofrer quando eles foram pra cima. A gente foi um time maduro, objetivo. Esse está entre os dois melhores jogos meus no ano", comemorou o lateral-esquerdo do Cruzeiro, Egídio.

O resultado empurrou o Cruzeiro, treinado pelo ex-técnico da seleção brasileira Mano Menezes, para o primeiro lugar da chave, com 8 pts.

Mas a liderança pode ser retomada pelo Racing, da Argentina, que também tem 8 pts, mas um jogo a menos. Essa partida será realizada na Argentina, nesta quinta-feira, contra a Universidad de Chile, que tem 5 pts e ainda luta pela vaga às oitavas.

Eliminado, o Vasco da Gama [VIDEO] ainda sonha com o terceiro lugar no grupo e a classificação à Sul-Americana, benefício de cada 3° colocado das chaves. Só que para isso precisará torcer contra os chilenos nesta quinta-feira e vencer o jogo do próximo 22, em Santiago, no Chile. Neste mesmo dia, o Cruzeiro recebe o Racing no Mineirão para confirmar a vaga e ainda tentar beliscar o primeiro lugar na chave.

Corinthians decepciona em casa

Tido como uma referência em solidez defensiva, concentração e padrão tático já há algumas temporadas, o Corinthians desfez sua própria face nesta quarta-feira e sofreu com a desorganização coletiva. Sobretudo no início da partida, quando o Independiente, da Argentina, dominou o duelo na Arena Itaquera, fez dois gols e até poderia ter feito mais.

O jogo foi realizado pelo Grupo 7 da competição e decepcionou os corintianos que foram à Arena. Logo cedo, Benítez aproveitou rebote do goleiro Cássio e marcou pela primeira vez. Em seguida, o atacante Romero foi ajudar a defesa em um escanteio, mas acabou mandando contra a própria meta. O meia Jadson até descontou o marcador, mas foi insuficiente para buscar o empate: 1x2.

O resultado "embolou" a chave, que segue com o Corinthians na liderança com 7 pontos em quatro jogos. O Independiente ficou em 2°, com 6, mesma pontuação do Deportivo Lara, que é 3°, com 6 e saldo inferior. Na lanterna do grupo, o Millonarios tem 4 e ainda tem esperanças nos dois jogos restantes antes do fim da primeira fase. No próximo dia 17, o Corinthians visita o Deportivo Lara em jogo a ser realizado na Venezuela.