O gol de Senegal, marcado aos 37 minutos do primeiro tempo na partida contra a Polônia, que fecha a primeira rodada da Copa do Mundo, quebrou uma escrita que vinha desde a Copa de 2002. O mundial disputado no Japão e na Coreia do Sul, que teve o Brasil como vencedor, havia sido o último a ter gols em todos os confrontos da rodada inicial.

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Desde então, nas copas seguintes, sempre houve uma ou duas partidas da primeira rodada a não ter as redes estufadas.

Antes de 2002, a Copa da França, em 1998 – a primeira a contar com 32 seleções e com 16 jogos em cada rodada da fase de grupos - havia registrado dois empates sem gols na primeira rodada, nas partidas Paraguai x Bulgária e também no jogo entre os vizinhos Holanda x Bélgica. Naquela Copa, o time sul-americano se notabilizou por ter uma defesa sólida, o que lhe ajudou a passar de fase, porém, o elenco dirigido por Paulo César Carpegani caiu nas oitavas de final, ao perder para a França, por 1 a 0, na prorrogação.

Gol anotado pelo Senegal garantiu bola na rede em todos os jogos da primeira rodada.
Gol anotado pelo Senegal garantiu bola na rede em todos os jogos da primeira rodada.

Um novo empate sem gols em uma primeira rodada voltou a acontecer em 2006, na Alemanha, quando a estreante em copas Trinidad e Tobago ficou no 0 a 0 com a Suécia. Mesmo placar de França, que viria a ser vice-campeão, e Suíça. Aliás, o time suíço saiu daquela Copa sem sofrer nenhum gol.

Assim como em 2002, Uruguai e França voltaram a se encontrar na primeira fase da Copa de 2010, na África do Sul, e protagonizaram um empate sem gols. A diferença é que dessa vez o confronto foi na estreia, não na segunda rodada, como oito anos antes.

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Costa do Marfim e Portugal, que contavam com Drogba e Cristiano Ronaldo, também não acharam o caminho das redes na primeira rodada daquela Copa e empataram em 0 x 0.

Em 2014, Irã e Nigéria protagonizaram o único empate sem gols da Copa disputada no Brasil. O jogo aconteceu na Arena da Baixada, em Curitiba. No final da primeira fase, os nigerianos avançaram, já os iranianos foram eliminados.

Árbitro de vídeo pode ter ajudado

Novidade na Copa da Rússia, o árbitro de vídeo, ou VAR, como também é chamado, pode ter sido o grande responsável por essa primeira rodada ter passado ilesa a empates sem gols.

O recurso eletrônico foi usando para o árbitro anotar a penalidade que garantiu a vitória da Suécia sobre a Coreia do Sul, por 1 a 0.

Os generosos acréscimos dados nos segundos tempos dos jogos também colaboraram. Foi na bacia das almas que saiu o gol da histórica vitória do Irã por 1 a 0 contra o Marrocos, logo no terceiro jogo do mundial.

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