Se você foi uma das milhares de pessoas que participaram de um bolão para a Copa do Mundo de 2018, é quase certeza que você não projetou Croácia e Inglaterra nas semifinais, certo? Pois foi o que aconteceu. Desacreditadas no início da competição, as equipes europeias se enfrentam nesta quarta-feira, dia 11, com o sonho de chegar ao jogo mais importante do futebol mundial.

Campeões em 1966, os ingleses se preparam para encarar os croatas a partir das 15h de Brasília no Estádio Lujnik, na Rússia. Embalados pelo canto “It’s coming home” (“está voltando para casa”, numa alusão ao futebol, inventado pelos britânicos), a equipe da terra da Rainha confia no artilheiro Harry Kane para voltar a disputar uma final depois de 52 anos.

Já os croatas tentam chegar à uma inédita final, superando a Copa de 1998, quando terminaram em 3º lugar. Agora, o time dos Bálcãs espera uma boa exibição do camisa 10 Luka Modric para disputar um inesperado título.

O caminho até a final

Conduzidos pelo jovem técnico Gareth Southgate, os britânicos estrearam contra a Tunísia, arracando uma suada vitória no final da partida e vencendo com dois gols de Harry Kane. Na segunda rodada, o time inglês fez grande partida contra o Panamá, goleando por 6 a 1 e carimbando a passagem para as oitavas.

Na última rodada da fase de grupos, o time dos três leões acabou perdendo para a Bélgica, que deu adeus à Copa nesta terça, ao ser eliminada na outra semifinal pela França [VIDEO], que agora aguarda o vencedor do confronto entre Inglaterra e Croácia. Com os resultados, os belgas acabaram no 1º lugar do Grupo G, com a Inglaterra em segundo.

Nas oitavas de final, o time britânico fez grande partida contra a Colômbia, vencendo nos pênaltis com uma exibição inspirada do goleiro Jordan Pickford, que brilhou nas cobranças decisivas. Nas quartas, o time superou a boa defesa da Suécia [VIDEO], vencendo por 2 a 0 e garantindo o lugar nas semis.

Já os croatas começaram sua campanha na Copa 2018 com uma importante vitória contra a Nigéria. Na segunda rodada, o time protagonizou uma das melhores partidas do torneio, dando um baile na Argentina de Messi e vencendo por 3 a 0. Na última rodada da fase de grupos, mais uma vitória por 2 a 1 contra a Islândia e primeira colocação no Grupo D garantida.

Nas oitavas, os croatas também precisaram de pênaltis para passar de fase, vencendo a Dinamarca. Já nas quartas, os adversários eram os anfitriões russos, que também acabaram eliminados nas penalidades. Se a partida desta quarta-feira acabar sendo decidida na bola da cal, os croatas torcem para que a história se repita e que o goleiro Subašić volte a brilhar.

A última vez de cada equipe em uma semifinal de Copa

Famosos por terem criado a versão moderna do futebol como é praticado hoje, os ingleses são sem dúvidas um dos maiores apaixonados pelo esporte ao redor do mundo. Responsáveis pela Premier League, um dos torneios mais aclamados do planeta, o time não chegava à uma semifinal de Copa do Mundo desde 1990, na Itália, quando acabaram eliminados pela Alemanha na disputa de pênaltis. Na disputa de terceiro lugar, o time foi superado pela anfitriã Itália, acabando em quarto.

Já os croatas podem rever os algozes de sua última semifinal caso passem pela Inglaterra nesta quarta-feira. Isso porque, na última vez que disputou uma semi, o time croata acabou despachando justamente pela França, que acabaria vencendo o título sobre o Brasil em 1998.

Agora, Inglaterra e Croata se concentram para mostrar que não são simples azaronas no torneio mais importante do futebol mundial. Quem passar na partida de hoje sabe que terá uma dura missão contra a França, mas que já estará fazendo história. Antes, contudo, é preciso concentrar as forças para a partida da vez, que promete ser repleta de emoções e disputas.