A NASA divulgou na tarde de hoje (15) as primeiras imagensregistradas pela sonda da missão New Horizons, feitas durante a sua aproximação aoplaneta Plutão.

As fotos das luas Hidra e Caronte e um zoom em alta resoluçãoda superfície de Plutão surpreenderam os cientistas, dada sua riqueza dedetalhes.

Na superfície do ex-planeta foram identificadas montanhasde gelo que parecem ter se formado há 100 milhões de anos, o que indica que aregião fotografada – que representa cerca de 1% da superfície do corpo celeste – ainda pode estar geologicamente ativa.

Uma dessas montanhas, segundo asanálises, possui altura aproximada de 3,5km, o equivalente à altitude de váriospicos da cordilheira dos Andes, por exemplo.

O que mais pareceu intrigar os cientistas envolvidos namissão New Horizons é o fato de Plutão, devido ao seu tamanho, nãopossuir gravidade suficiente que corrobore para as formações montanhosas apresentadas nas imagens. “Isso pode nos fazer repensar o quê de fato causa as atividades geológicas em diversos outros planetas de gelo”, afirmou John Spencer, um dos líderes das pesquisas.

Fotos divulgadas um dia antes da aproximação, capturadas pela sonda, já haviam impressionado os cientistas, que puderam concluir, na ocasião, que Plutão é maior do que se previa.

As luas de Plutão

As imagens de Caronte, a maior lua de Plutão, revelam umterreno jovem e variado e aparentemente sem crateras – o que surpreendeu ospesquisadores, visto que a região onde se situa é caracterizada por altapresença de objetos estelares variados, incluindo meteoritos.

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Curiosidades

Uma extensa faixade penhascos em Caronte sugere uma fratura geral de sua crosta, aparentementecausada por processos geológicos internos. Além disso, na lua há um enorme cânion, com 7 a  9 quilômetros deprofundidade.

Por sua vez, a lua Hidra apresentou, de acordo com asimagens, forma e tamanho irregulares. As observações também indicam que sua superfície é revestida com água congelada

Segundo a NASA, imagens futuras enviadas pela New Horizons ajudarão a desvendar outros mistérios a respeito da formação das duas luas do planeta-anão.

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