A agência espacial russa Roscosmos confirmou a destruição do cargueiro espacial Progress MS-04, lançado nesta quinta-feira (1º), a partir do cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. Após 6 minutos e 22 segundos do lançamento, a nave deixou de enviar dados da telemetria. As estações de radar confirmaram que o veículo não entrou na órbita calculada.

A nave estava a 190 km de altitude, quando os engenheiros perderam o contato logo após o início do funcionamento do motor do terceiro estágio do foguete. A falha ocorreu 2 minutos antes da nave entrar em órbita. A Roscosmos ainda está analisando o motivo da falha, mas já confirmou que a maior parte dos fragmentos da espaçonave queimou ao cair e entrar em atrito com a atmosfera.

Um vídeo, ainda não confirmado, tem circulado nas redes sociais e mostra o momento da reentrada na atmosfera da Progress sobre a República de Tuva, no extremo sul da Sibéria.

Cargueiro espacial

A cápsula não era tripulada e transportava 315 kg de alimentos para a tripulação, 115 kg de equipamentos médicos, 67 kg de hardware para o sistema de purificação de ar, itens de higiene pessoal, equipamentos para monitorar a saúde e 83 kg de suprimentos para o banheiro e contêineres de lixo do setor russo da estação. Técnicos russos também enviaram um novo traje espacial para ser utilizado pelos russos em caminhadas espaciais.

A Progress transportava ainda uma infinidade de cabos, equipamentos fotográficos e experiências científicas. A Nasa também empacotou 87 kg de suprimentos para o sistema de controle ambiental e reciclagem de água.

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Desde o ano 2000, esta seria a 65ª espaçonave, a terceira somente esse ano, lançada com a missão de reabastecer a Estação Espacial Internacional.

Apesar da perda, a Nasa e Roscosmos informaram que não afetará as operações a bordo ISS ou na vida da tripulação. “Os consumíveis a bordo da estação estão em bons níveis”, afirmou um porta-voz da Nasa. A tripulação em órbita já foi notificada sobre a falha no lançamento.

Atualmente, 6 astronautas estão em órbita, sendo três russos, dois americanos e um francês. Uma nova nave de suprimentos deverá ser lançada em 9 de dezembro de 2016.

Falhas anteriores

Está é a quarta vez, em 25 meses, que uma missão de abastecimento falha. No lado americano, a última vez que isso ocorreu foi em junho de 2015, quando o foguete da empresa Space X explodiu logo após o lançamento. Em outubro de 2014, um foguete da empresa Orbital ATK, caiu logo após o seu lançamento, destruindo também sua carga útil.

Para os russos, a última falha da Progress ocorreu em abril de 2015, quando a nave saiu de controle quando ela já estava no Espaço, logo após se separar do foguete.

Essas falhas estão se tornando cada vez mais comuns. Durante os primeiros 16 anos de missões de montagem e reabastecimento da Estação Espacial Internacional, ocorreu apenas uma falha da cápsula Progress.