"Nós tinhamos carros sobre nossa cabeça, nós tivemos contêineres de 40 pés que voavam para a esquerda e para a direita", disse Knacyntar Nedd, presidente do conselho de Barbuda. "As pessoas estavam literalmente amarrando-se a telhados com cordas para segurá-los".

O furacão Irma explodiu no Caribe, em um arraso de terror e destruição nesta quinta-feira, 7, matando pelo menos 10 e causando uma devastação quase total nas ilhas localizadas no olho da tempestade, Barbudans lembrou uma noite de miséria que ultrapassou até mesmo seus piores medos.

O rastro de dano nas áreas atingidas pelos ventos da tempestade de 185 mph serviu como aviso sombrio para aqueles mais a oeste, enquanto se preparavam para a chegada do furacão.

Entre os piores atingidos, havia uma série de ilhas pequenas onde a tempestade primeiro [VIDEO] atingiu a terra, incluindo a ilha franco-holandesa de Saint Martin e nas proximidades de Barbuda. Apenas um único edifício Barbudan escapou intacto, cerca de um quarto das propriedades foram completamente destruídas, e metade da população ficou sem abrigo pela tempestade.

As imagens tiradas dos helicópteros mostram trechos de escombros inundados que antes eram ruas e casas agora esmagadas em pilhas de entulho ou paredes deixadas sem um telhado.

"O que experimentamos é como algo que você vê em um filme de terror, não é algo que você espera realmente acontecer na realidade", disse Nedd à televisão local ABS .

"Quando chegou a primeira parte, foi como se toda a casa estivesse separando", disse Jacqueline Bisa, que estava em sua casa no momento da chegada do furacão com sete parentes.

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Eles se abrigaram em um armário e no banheiro, mas os ventos eram tão ferozes que precisaram se segurar nas portas até que o furacão passasse. "Foi como se estivesse nos sugando", disse ela na manhã seguinte.

Os ventos eram tão poderosos que alguns dos abrigos de tempestade da ilha estavam sobrecarregados, disse o chefe da estação de bombeiros de Barbuda, o sargento George.

Em outras áreas no caminho da tempestade, os moradores estavam correndo para edifícios à prova de tempestade.

"Eu tenho que começar por agradecer a Deus, porque embora tenha sido um evento forte, poderia ter tido um impacto maior, e é certo que as orações dos porto-riquenhos e das pessoas que nos apoiaram foram ouvidas", disse o governador Ricardo Rossello, em uma coletiva de imprensa depois que o pior da tempestade havia passado.

O dano para a ilha ainda era considerável, com três mortos relatados, até um milhão sem poder voltar para casa, danos extensos de árvores caídas, postes de luzes e outros detritos, além de risco contínuo de inundações repentinas. As escolas permanecerão fechadas na sexta-feira.