Segundo informações dos sites Independent e Mail Online, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos (Department of Defence, ou DoD) divulgou nesta semana um vídeo registrado [VIDEO] em 2004 que mostra pilotos da Marinha daquele país (conhecida como Navy) perseguindo um objeto voador não identificado [VIDEO] pela região costeira da cidade de San Diego, situada no sul do Estado da Califórnia. Acompanhe:

A revelação surgiu após o Pentágono, que é a sede das forças armadas do país, ter admitido que manteve um projeto secreto batizado de Advanced Aviation Threat Identification Programme (AATIP, ou "Programa Avançado de Identificação de Ameaças à Aviação" em português), que teria vigorado entre 2007 e 2012 e despendido a impressionante quantia anual de US$ 22 milhões (o que dá aproximadamente R$ 70 milhões de reais) para investigar OVNIs.

No entanto, mesmo tendo feito a confissão de que pesquisou avistamentos de aeronaves desconhecidas, e afirmado que o AATIP foi encerrado cinco anos atrás, o Pentágono não esclareceu se continua a investigar o fenômeno, mas segundo apoiadores do órgão federal, o programa "continua a existir de alguma forma" até os dias autuais.

Encontro com um OVNI

O vídeo de 2004 divulgado mostra o encontro de um objeto com o tamanho aparente de um avião comercial e dois caças modelo Boeing F/A-18F Super Hornet, que partiram do porta-aviões Nimitz.

Os jatos eram pilotados pelo Comandante David Fravor e pelo Tenente Comandante Jim Slaight, que estavam em uma missão de treinamento de rotina sobrevoando o Oceano Pacífico a 100 milhas (160 quilômetros) da costa da Califórnia.

Repentinamente, o Ovni surgiu em uma tela de radar do cruzador naval USS Princeton, que já estava monitorando o estranho objeto há duas semanas.

Como os pilotos se encontravam próximos do "alvo" (nome dado aos objetos detectados em radares), o operador do dispositivo solicitou que as aeronaves se aproximassem com o intuito de fazer uma verificação visual.

Adicionalmente, o militar da embarcação explicou que estavam havendo dificuldades para identificar o artefato, que surgia a 80 mil pés (24 km), descia para 20 mil (6 km), e depois ou sumia na direção do céu, ou simplesmente desaparecia do radar.

Em entrevista ao The New York Times, David Fravor revelou que avistou o objeto flutuando a 50 pés de altitude (15 metros), e que ele era grande o suficiente para agitar o mar abaixo. O OVNI possuía mais ou menos 12 metros de extensão, e apresentava um formato incomum, sendo oval e esbranquiçado. Além disso, não possuía estruturas como asas ou rotores.

Quando o piloto decidiu fazer uma manobra de aproximação direta, a estranha aeronave voou para longe em uma velocidade incrível. Descrevendo o que presenciou, Fravor admitiu: "Eu não tenho ideia do que eu vi...

Aquilo acelerou como nada que eu já tenha visto", e acrescentou que a experiência foi "bastante esquisita".

Os superiores dos pilotos envolvidos no incidente não prosseguiram com mais investigações, e ainda não têm ideia do que o objeto era. Entretanto, especialistas enfatizam que geralmente existem esclarecimentos racionais para aparentes avistamentos de OVNIs, e que a ausência de uma explicação não pode ser caracterizada como prova de que existe vida extraterrestre inteligente visitando a Terra.