O Havai é um arquipélago formado no meio do Oceano Pacífico, composto de 132 ilhas, das quais apenas 8 são habitadas. Esse fato se explica porque o estado (um dos 50 pertencente aos Estados Unidos da América), se localiza em uma das áreas de maior atividade vulcânica do mundo. É o que a geologia considera como "ponto quente" - pontos de anomalia termal no interior da Terra. Ou seja, pontos responsáveis pelo vulcanismo que acontece no interior das placas tectônicas. É por esse motivo que todas as ilhas do Havai são formadas por vulcões e tem seu território aumentando de extensão todos os dias, devido às constantes erupções [VIDEO] dos mesmos.

Uma dessas ilhas é a Big Island, a maior do arquipélago, que tem por volta de 158 mil habitantes e é considerada um dos principais pontos turísticos do Havai. Além de possuir as mais belas praias de areia negra vulcânica é nela que está localizado o vulcão Kilauea, considerado o vulcão mais ativo do mundo

Kilauea - Vulcão mais ativo do mundo

O Kilauea se estende pela costa sul da ilha e tem entre 300.000 a 600.000 anos de idade, sendo o segundo mais jovem vulcão havaiano. Vem tendo erupções desde 1983 e a mais recente, até então, aconteceu em 05 de agosto de 2011.

Porém o vulcão voltou a virar notícia na última quinta-feira, dia 03 de maio, após entrar novamente em erupção. Desde então, vem causando estragos e deixado a população em estado de alerta.

Sua lava se espalha a temperatura de 900 graus Celcius, engolindo tudo o que encontra pela frente. Já foram consumidos cerca de 30 casas, alguns carros e parte da floresta. Além disso cerca de 2.000 moradores das proximidades foram retirados e levados para locais mais seguros.

Ponto Turístico

O Kilauea está localizado no Parque Nacional de Vulcões, onde também fica outro dos mais ativos do mundo: Mauna Loa (cerca de 4,170 metros de altura). Por ter uma fauna e flora peculiares, toda a área ao redor dos vulcões é considerada ponto turístico e atrai milhares de visitantes todos os anos.

Desde de 1940, os empresários da região viram na primeira erupção do Kilauea (1983) uma oportunidade de lucrarem e começaram a construir hotéis ao redor de toda sua orla.

Atualmente, o mais famoso deles se chama Volcano Art Center, localizado dentro de uma cadeia de hotéis: a Volcano House. O edifício origina de 1877 e está listado no registro nacional de lugares históricos. Também há um museu, o Thomas A. Jaggar, que possui um deck de observação com vista da cratera.

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