Muito antes do início do conflito, os sírios queixavam-se do alto desemprego, da corrupção generalizada, da falta de liberdade política e da repressão do Estado que está sob o comando do presidente Bashar al-Assad, que sucedeu a seu pai, Hafez, em 2000.

Em março de 2011, manifestações pró-democracia, inspiradas na Primavera Árabe, irromperam na cidade de Deraa, no sul do país. O uso do governo, da força mortal, para esmagar a dissensão, logo desencadeou protestos em todo o país exigindo a renúncia do presidente.

A violência aumentou rapidamente e o país desceu para a Guerra civil, e centenas de brigadas rebeldes foram formadas para combater as forças do governo para o controle do país.

Por que a guerra dura tanto tempo?

Em essência, tornou-se mais do que apenas uma batalha entre aqueles a favor ou contra Assad. Um fator chave foi a intervenção de potências regionais e mundiais, incluindo o Irã, a Rússia, a Arábia Saudita e os Estados Unidos.

Seu apoio militar, financeiro e político (ao governo e à oposição) contribuiu diretamente para a intensificação e continuação dos combates e transformou a síria em um campo de batalha.

Poderes externos também foram acusados de fomentar o sectarismo no que era um estado amplamente secular, lançando a maioria sunita do país contra a seita xiita alauita do presidente. Tais divisões têm encorajado ambos os lados a cometer atrocidades que não só causaram perda de vidas, mas também comunidades despedaçadas, posições endurecidas e diminuído as esperanças de um acordo político.

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Por que tantos poderes externos estão envolvidos?

A Rússia, para quem a sobrevivência do Presidente Assad é fundamental para manter seus interesses na Síria, lançou uma campanha aérea em setembro de 2015 com o objetivo de "estabilizar" o governo após uma série de derrotas. Moscou enfatizou que apenas os "terroristas" serão atacados, mas ativistas disseram que suas armas atingiram principalmente grupos rebeldes apoiados pelo Ocidente.

Seis meses depois, o presidente Vladimir Putin ordenou que a "parte principal" das forças russas se retirasse, afirmando que sua missão tinha sido cumprida. No entanto, intensos ataques aéreos e de mísseis russos passaram a desempenhar um papel importante no cerco do governo contra Aleppo oriental, que caiu em dezembro de 2016.

Os EUA, que afirmam que o presidente Assad é responsável por atrocidades generalizadas e que deve renunciar, forneceu apenas assistência militar limitada a rebeldes "moderados", temerosos de que armas avançadas pudessem acabar nas mãos de jihadistas. Desde setembro de 2014, os EUA realizaram ataques aéreos contra a SI na Síria, mas não atacou intencionalmente as forças do governo.

Que impacto teve a guerra?

A ONU diz que pelo menos 250 mil pessoas foram mortas nos últimos cinco anos. No entanto, a organização parou de atualizar seus números em agosto de 2015. O Observatório Sírio para os Direitos Humanos, um grupo de monitoramento no Reino Unido, colocou o número de mortos em 310 mil em dezembro de 2016, enquanto um think tank estimou em fevereiro de 2016 que o conflito havia causado 470 mil mortes, direta ou indiretamente.

Mais de 4,8 milhões de pessoas - a maioria mulheres e crianças - fugiram da Síria. Os vizinhos Líbano, Jordânia e Turquia têm lutado para enfrentar um dos maiores êxodos de refugiados da história recente.

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