A #Coreia do Norte tem se esforçado nos últimos dias para se juntar ao clube termonuclear - aquelas nações em posse de uma bomba de hidrogênio. Se assim for, #Kim Jong-un agora está empunhando uma arma muito mais poderosa do que antes.

As devastadoras bombas nucleares que caíram sobre Hiroshima e Nagasaki, lançadas pelos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, eram armas de "fissão" e explodiram com uma força entre 15 e 20 quilotons. Até que, em 1952, os #EUA testaram sua primeira bomba de hidrogênio, impulsionando o mundo a uma nova era de perigo termonuclear. A Grã-Bretanha seguiu o exemplo no desenvolvimento de armas nucleares mais poderosas e realizou testes na Austrália, entre 1950 e 1963.

Não foi fácil de fazer e, em 1957, depois de várias falhas, os britânicos derrubaram uma bomba de hidrogênio de um bombardeiro, registrando um rendimento explosivo de 27 kilotons. De acordo com os cientistas que se preocupam com o caso, apenas os EUA, Rússia, Grã-Bretanha, França e China possuem arsenais nucleares compostos por armas de hidrogênio.

Por que eles são tão poderosos?

Enquanto as bombas A dividem os átomos para liberar energia, as bombas de hidrogênio usam a fusão nuclear - em que os átomos se fundem - para liberar quantidades muito maiores de energia. Para fazê-lo funcionar, é necessária uma explosão de tipo de fissão atômica para provocar a reação termonuclear.

A força explosiva de uma explosão nuclear é medida em kilotons, uma unidade equivalente a mil toneladas de TNT. Até agora, a Coreia do Norte nunca testou uma arma com mais de 10 a 20 quilotons de tamanho, mas os especialistas dizem que o rendimento explosivo de domingo foi muito maior.

Pyongyang afirma que foi uma bomba de 120 kilotons - até 10 vezes maior que os testes anteriores. Ele criou um tremor de magnitude 6,3, que indicaria uma bomba H.

Podemos acreditar que a Coreia do Norte fez isso?

É difícil determinar exatamente o quão grande foi o teste da Coreia do Norte no domingo.

Mas, com base no tremor causado pela explosão, que registrou entre 50 e 120 quilotons, a Coreia do Norte alega ter feito o salto para a tecnologia termonuclear, mas alguns especialistas são céticos. Eles suspeitam que o Norte possa ter testado uma bomba atômica "impulsionada" e está buscando mais informações para determinar a verdade. Os analistas que aconselham os governos em armas nucleares estudarão as ondas de choque da explosão medidas pelas estações de monitoramento.

Eles também procurarão indícios de vestígios de gases nucleares que possam flutuar na atmosfera. Os aviões japoneses com equipamentos de monitoramento especiais já estão tomando amostras na região. Esses traços podem dizer se este teste foi realmente uma bomba de hidrogênio, ou talvez algo menos do que um dispositivo termonuclear em grande escala. Mas pode levar semanas para que os gases vazem e sejam detectados.