A Nasa comunicou, nesta terça-feira (25), que a câmera de alta resolução a bordo da sonda Mars Reconnaissance Orbiter fez novas imagens de Marte, mais precisamente da região conhecida como Vale da Perseverança. A imagem foi produzida cerca de 267 quilômetros acima da superfície do planeta, onde e é possível identificar um ponto branco no centro da cratera que, de acordo com os cientistas, trata-se do robô Opportunity.

A comunicação com Opportunity foi perdida desde o mês de junho, quando Marte foi varrido por uma tempestade de poeira, que cobriu 35 milhões de quilômetros quadrados da superfície do planeta.

A grande quantidade de material lançado em sua superfície bloqueou a passagem de luz solar, causando a hibernação do robô, que é movido a energia solar.

De acordo com os pesquisadores da Nasa, ainda não é possível saber se peças do robô exploratório foram comprometidos com a tempestade. Porém, eles ainda têm esperança de que a sonda volte a enviar dados para o laboratório da Nasa.

O objetivo do Opportunity é a coleta de dados que possam provar se houve ou há água no Planeta Vermelho através da analise do solo e busca por lençóis freáticos.

O robô tem explorado o planeta desde 2004 e enviou muitas informações para a Nasa.

Inicialmente, o tempo de duração previsto para as explorações do robô era de 6 meses e ele percorreria apenas 2 quilômetros. De acordo com os engenheiros, caso Opportunity não envie mais sinais, a missão será concluída.

Sonda Curiosity

Recentemente, a sonda Curiosity, que também explora Marte, apresentou falhas técnicas no envio de dados. Enquanto Opportunity estava hibernando, Curiosity continuou suas explorações, pois a sua energia vem de fonte nuclear.

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No início do mês, a sonda registrou uma imagem em 360º da região conhecida como Vera Rubin Ridge. Desde que ela aterrissou em Marte, vem registrando rochas, vales e outras formações geológicas. A sua missão é estudar os elementos do Planeta Vermelho, tentando identificar se o planeta já teve elementos básicos para o desenvolvimento de vida.

O objetivo de estudar Marte

No mês de maio, a Nasa lançou outra sonda, a InSight, com o objetivo de estudar o interior do quarto planeta do sistema solar. Ela irá estudar as atividades tectônicas do planeta.

Mas qual o objetivo em estudar Marte? Uma das principais questões a serem respondidas pelas explorações é se houve vida no planeta e como evoluiu o seu clima até o presente momento.

De acordo com pesquisadores, como o Planeta Vermelho tem semelhanças com a Terra, seria possível entender o passado do clima em nosso planeta e projetar o futuro.

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