Em uma ofensiva de houthis ealiados, apoiadores do ex-presidente do Iêmen, Ali Abdullah Saleh, mais umaimportante cidade foi tomada pelos rebeldes, apesar dos fortes ataquesrealizados pela Arábia Saudita na região. Os houthis entraram nestaquinta-feira (9) na capital da província de Shabwa, onde mais cedo vinte rebeldesforam mortos pelos ataques sauditas e por forças de apoio ao atual presidente,Abdu Rabbuh Mansur Hadi.

A cidade de Ataq, que fica noleste do Iêmen, foi invadida pelos rebeldes após uma facilitação feita por chefes desegurança e funcionários das tribos locais, de acordo com relatos de moradores.Os houthis controlaram instituições do governo e complexos de forças desegurança da região. É a primeira vez que o grupo radical xiita entra nacidade, que abriga a Awalaki, tribo muçulmana rigidamente sunita.

O local, situado à cerca de 160km de uma das regiões econômicas mais importantes do Iêmen, é consideradoestratégico. Trata-se de uma instalação de gás e centros de exportações  Belhaf,localizado no mar Arábico.

Há duas semanas, uma coalizãomilitar, liderada pela Arábia Saudita, tem combatido os rebeldes combombardeios aéreos, realizados em várias partes do País. A decisão deinterferir nos conflitos internos deu-se após o avanço dos houthis em direção aÁden, local onde o presidente Hadi encontrava-se escondido, obrigando-o arefugiar-se na Arábia Saudita.

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No entanto, apesar da ofensiva da coalizão, osrebeldes chegaram, nesta semana, ao centro de Áden. Os sauditas afirmam quecortaram as redes de abastecimento dos rebeldes na região, bem como destruíram depósitosde armas, obrigando alguns grupos houthis a retornarem para o sul.

Outro fato preocupante ocorreu namanhã desta quinta-feira. Há relatos de moradores de uma região central dopaís, al-Siddah, de que o local teria amanhecido com bandeiras da Al Qaedacolocadas em prédios públicos da região.

Os houthis estavam no comando dacidade há mais de dois meses, no entanto, teriam recuado com a presença daorganização terrorista, sem reagir. O secretário de defesa dos Estados Unidos,Ach Carter, já havia alertado na tarde de terça-feira sobre o avanço silencioso da Al Qaeda no Iêmen. A organização já havia tomado a cidade de Mukalla, naregião portuária, semana passada.

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