Na sexta-feira, 31 de março, um texto publicado na internet pela figurinista Susllem Tonani, em que acusa José Mayer de assédio, tornou-se a principal notícia compartilhada na rede. O fato de ele ter sido tirado do ar no mesmo dia em que foi postado serviu apenas para chamar ainda mais a atenção do público em geral. Segundo narrado por Tonani, além de comentários inoportunos, o ator teria colocado a mão em sua genitália quando estavam no camarim, fato testemunhado por duas outras mulheres que tomaram a ação por "brincadeira".

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Em resposta às acusações, Mayer disse à Folha de S. Paulo que estaria havendo uma confusão entre ator e personagem interpretado por ele na novela "A Lei do Amor". Tião Bezerra destaca-se por ser misógino e machista e, de acordo com o ator, as palavras atribuídas a José Mayer seriam, na verdade, de Tião. Dessa forma, não houve uma negação de que o Assédio (ao menos verbal) tenha ocorrido, apenas uma tentativa de atribuí-lo a uma espécie de personalidade fictícia.

José Mayer diz que assédio não foi cometido por ele, mas por seu personagem.
José Mayer diz que assédio não foi cometido por ele, mas por seu personagem.

Contudo, ao negar que tenha assediado a figurinista, Mayer usa seu personagem como justificativa para um ato que, de forma alguma, deveria ter acontecido, afinal, interpretar um indivíduo machista não lhe confere o direito de tocar colegas de trabalho sem o devido consentimento, ainda mais se tratando de uma pessoa que não estava atuando. É preciso se levar em consideração, também, que outras pessoas estavam presentes e que elas devem ser ouvidas.

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Afastado da novela, o ator continua escalado para participar de "O Sétimo Guardião", de Aguinaldo Silva, prevista para estrear em 2018. A emissora declarou também que não pretende mais escalar Mayer para papéis como "sedutor" ou "galã". O afastamento de José Mayer serve para acalmar a opinião pública, mas o que permanece é a dúvida a respeito de quais serão as reais consequências para o ator e também para a figurinista assediada.

Em nota emitida pela Comunicação da Globo, a emissora afirma que medidas estão sendo tomadas e que tudo está sendo apurado, prezando pelo código de ética que os rege, declarando ainda que não comenta assuntos internos.

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