Quem não conhece o Pernalonga, o Tambor, do desenho Bambi, ou o Coelho Branco, de Alice no País das Maravilhas? Esses famosos coelhinhos são amados personagens de desenhos animados clássicos da infância, filmes e literatura.

Mas você já se perguntou como o mais famoso de todos, o coelhinho da páscoa, se tornou sinônimo de um feriado comemorativo da ressurreição de Jesus?

Coelho da Páscoa

Embora não exista nenhuma documentação histórica que explique como um coelho se tornou o ícone da Páscoa, a conexão mais óbvia pode ser o calendário. A Páscoa se originou no Hemisfério Norte e lá o mês de abril traz as flores da primavera e o nascimento de bebês coelhos, ou seja, tanto a primavera quanto os coelhos são símbolos icônicos de nascimento e renovação.

“Os coelhos são símbolos [VIDEO]de fertilidade e são associados à chegada da primavera porque são tão prolíficos e dão à luz assim que o tempo esquenta”, observa Diane Shane Fruchtman, PhD, professora assistente de religião da Universidade Rutgers, New Brunswick , Nova Jersey (EUA). Mas, de acordo com ela, não há significado religioso para um coelho ser parte do feriado de Páscoa.

Ovo de Páscoa

O feriado da Páscoa é uma celebração da ressurreição de Jesus que, segundo os Evangelhos de Marcos, Mateus e Lucas, celebrou o feriado da Páscoa judaica numa quinta-feira (a última ceia foi um Séder Pascal, ou seja, a celebração do êxodo dos israelitas do Egito), foi crucificado em uma sexta-feira e ressuscitou dos mortos em um domingo, no terceiro dia após sua crucificação.

De fato, o ovo de Páscoa tem mais contexto histórico do que o coelhinho, em que os ovos podem ter sido parte da última ceia, como ainda é hoje no Séder Pascal dos judeus.

"Não sabemos ao certo, mas depois as fontes judaicas incorporam firmemente o ovo no ritual da Páscoa", diz Diane Fruchtman, "embora não haja referência alguma à coelhos". A referência mais antiga ao coelhinho da Páscoa remonta ao século XVI, quando os alemães contavam às crianças [VIDEO]que um coelho traria presentes na Páscoa.

Quando os imigrantes germânicos se estabeleceram na América em 1700, trouxeram essa tradição, que até incluía crianças deixando cenouras no jardim para presentear o coelho da Páscoa.

Mas há outra teoria popular de onde veio o coelhinho da Páscoa. É do mito de Eostre, a deusa da fertilidade e do renascimento na mitologia nórdica, onde seus símbolos eram os ovos e os coelhos, que teriam sido posteriormente assimilados por judeus e cristãos.

Embora as verdadeiras origens do coelhinho da Páscoa possam nunca ser totalmente conhecidas ou acordadas, o coelho e o ovo continuam sendo muito amados nas tradições do feriado pascal.

"Mesmo se o seu típico sermão de Páscoa não incluir nada sobre coelhos, ovos ou fertilidade, isso não quer dizer que o coelhinho e os ovos de Páscoa não são tradições religiosas", diz Diane Fruchtman.

“A religião é muito mais que doutrina, textos, crenças e construções sagradas. É sobre práticas, comunidade, memória, família, lar e tradições que têm significado para você.” E você, acredita no coelhinho da Páscoa ou não?