Neste mês de fevereiro, o aplicativo de mensagens instantâneas WhatsApp completou uma década de história. Seu lançamento oficial ocorreu no dia 24 de fevereiro do ano de 2009 em solo americano. O aplicativo revolucionou a dinâmica da comunicação digital ao possibilitar o envio de mensagens gratuitas por meio de plataformas móveis que tenham sistema operacional Android ou iOS. Desse modo, ele é considerado uma alternativa para as mensagens de voz ou SMS, uma vez que oferece opções de áudio e texto.

No Brasil, a ferramenta tem aproximadamente 100 milhões de usuários, de acordo com informações do site Techtudo. Curiosamente, os brasileiros são os que mais utilizam o aplicativo entre os 180 países em que o Whatsapp está disponível. Em nível mundial a rede conta com mais de um bilhão de usuários.

O nome do aplicativo criado por Brian Acton e Jan Koum faz uma alusão à expressão americana "what's up?", algo traduzido como "e aí?" no Brasil. O mensageiro continua sendo um aplicativo gratuito e independente, mesmo após a sua compra pelo grupo Facebook no ano de 2014.

Atualmente, o WhatsApp suporta serviços de mensagens criptografadas de áudio e texto, chamadas de voz e vídeo, envio e recebimento de diversos tipos de arquivos e permite ainda o compartilhamento da localização entre os usuários.

Os recursos inovadores do WhatsApp

Desde o seu lançamento, o aplicativo oferece frequentemente atualizações para melhorar o desempenho de suas funções e incentivar a comunicação entre seus usuários.

Em 2011, por exemplo, foi lançado o recurso de criação de Grupos, que facilita reunir e conversar com pessoas com um mesmo interesse.

No ano de 2014, surgiu a opção de recebimento de leitura. Por meio dessa atualização, o usuário entende que uma mensagem com os dois traços azuis foi recebida e lida. No ano seguinte, o WhatsApp Web surgiu como alternativa para o envio de mensagens pelo computador, por meio do sincronismo de tela entre o navegador e o telefone móvel.

Foi também no ano de 2015 que a ferramenta permitiu a realização de ligações gratuitas utilizando uma função do próprio aplicativo quando conectado à internet, seja por rede Wi-Fi ou dados móveis 3G/4G. Já em 2016, a rede inseriu a criptografia de ponta a ponta em todas as conversas, dificultando assim possíveis invasões e protegendo as mensagens enviadas.

Em 2017 foi lançado o recurso chamado Status do WhatsApp, oportunidade em que o usuário atualiza seu status por meio de textos, fotos, vídeos ou GIFs animados que desaparecem do sistema em 24 horas (muito parecido com o Stories do Instagram).

Ainda em 2017, a rede lançou o compartilhamento exato de localização utilizando o GPS disponível nos aparelhos telefônicos. Conforme a pessoa se locomove, o localizador do mapa também se move e indica em tempo real o trajeto do usuário.

Uma das últimas novidades lançadas no ano passado foi a liberação do uso de figurinhas --stickers divertidos e dinâmicos que promovem uma maior interação entre os clientes do aplicativo. Agora, além dos conhecidos emojis, o WhatsApp disponibiliza em seu banco de imagens algumas figurinhas, mas também é possível fazer o download de outros stickers personalizados nas lojas oficiais dos sistemas operacionais Android e iOS.

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