O Houston Rockets foi até a Talking Stick Resort Arena e venceu o Phoenix Suns, por 118 a 110, nesta terça-feira (5). Chamando a responsabilidade com jogadas decisivas, James Harden confirmou o favoritismo de sua equipe, anotando 44 pontos.

Fazer mais de 30 pontos nesta temporada se tornou rotina para o Barba. Ele ultrapassou esta contagem em 27 partidas seguidas e segue sendo um diferencial na Associação Nacional de Basquetebol (NBA) pelo seu desempenho. Devido aos números obtidos, o número 13 do time texano segue como favorito na disputa pelo MVP, podendo ser eleito de novo o atleta mais valioso do campeonato.

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Sua franquia também mostra potencial para crescer na disputa por uma vaga nos playoffs, na Conferência Oeste: depois de levar a melhor sobre o Utah Jazz, no domingo (3), os Rockets se sobrepuseram frente ao Suns de Josh Jackson e Kelly Oubre Junior, a dupla do Phoenix somou 48 pontos no duelo, porém a quantia não pôde deter o ímpeto do quinto colocado do Oeste, que encostou no Portland Trail Blazers, quarto lugar na tabela de classificação.

Separadas por apenas uma vitória, ambos demonstram qualidade para a sequência do torneio. Os Blazers têm 32 jogos ganhos, enquanto o Houston, 31, além disso possui 22 derrotas, duas acima do concorrente.

Desempenho

No confronto que trouxe outro sucesso aos comandados de Mike D'Antoni, James Harden fez o que se espera de um craque: armou, defendeu e atacou com maestria, além de guardar bons arremessos do perímetro. No quesito defensivo, pegou oito rebotes, já na criação dos lances foi responsável por seis assistências, e na finalização chegou aos 44 pontos, cestinha da partida.

O Houston Rockets contou com o desempenho positivo de outras peças importantes para a equipe, Chris Paul e Kenneth Faried, juntos, fizeram 35 pontos, o pivô, ainda pegou 14 rebotes, e fez um duplo-duplo.

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James Ennis, camisa oito, cooperou com 13 pontos, dando belas enterradas.

Desta maneira, a superioridade por parte dos visitantes, esperada antes do embate entre as franquias, confirmou-se com a boa atuação coletiva do grupo, liderado sempre por James Harden e seu talento incomum.

O Suns perdeu pela décima primeira vez consecutiva e continua com a lanterna da classificação, ocupando o 15º lugar, com 11 vitórias e 44 derrotas.

Próximos duelos

  • Sacramento Kings e Houston Rockets, quinta-feira, (7), no Golden 1 Center, à 1h (horário de Brasília).
  • Utah Jazz e Phoenix Suns, quinta-feira, (7), na Vivint Smart Home Arena, à 0h (horário de Brasília).