Os seriados são um tipo de programa exibido em sequência e com um número limitado de episódios com duração pré-estabelecida. As durações de seriados mais comuns são 20, 40 e 50 minutos. Os seriados se dividem em temporadas e estas, em episódios. Podem ser documentais ou de ficção - o segundo tipo é o mais comum.

Formato

O formato mais comum desses programas televisivos é o dos Estados Unidos. Lá, os seriados têm temporadas de cerca de 24 episódios (mais comum em canais abertos) ou 13 episódios (mais comum em canais fechados). Os episódios passam semanalmente e o dia e horário varia de acordo com cada programa e seu canal. O número de temporadas é variável de acordo com o sucesso que a série faz ou mesmo com o projeto estabelecido por seu criador.

As estreias acontecem duas vezes por ano: no outono do hemisfério Norte (ou nossa primavera), que contempla as estreias das séries maiores e mais famosas, e o midseason, reservado para estreias mais singelas, de séries menores.

De acordo com o sucesso entre o público e audiência semanal, novas temporadas podem ser compradas. Geralmente, as novas temporadas trazem personagens novos e reformulações na história para sempre deixar o público contente e interessado pelo conteúdo. Durante a época de festas de fim de ano, os seriados ficam suspensos por algumas semanas. Na volta, também podem ser feitas mudanças. Mas todas essas mudanças não costumam mudar a raiz da série. Se ela não agradar o público, é cancelada, algumas vezes antes mesmo da temporada finalizar.

Diferença para a novela

A principal diferença desse tipo de programa para as famosas novelas brasileiras é a sua duração. Diferente das novelas, os seriados podem existir durante muitos anos, caso o sucesso seja grande. A série E.R., por exemplo, ficou no ar por quinze anos. Já a série The Big Bang Theory, que passa atualmente nos Estados Unidos e, no Brasil, no canal Warner, está em sua oitava temporada, e Grey's Anatomy, em sua décima primeira.

Nos Estados Unidos

Veículos renomados, como o The Guardian, chamam a atualidade de "a era de ouro da televisão". Reflexo disso é que atores e diretores renomados do mundo do cinema passaram a trabalhar na televisão. Entre os canais da atualidade de maior destaque, estão a HBO, com séries aclamadas como Game of Thrones, Girls e True Detective, a AMC, com Mad Men e a finalizada Breaking Bad e o Showtime, com séries como Homeland.

No Brasil

Esse tipo de programa fez mais sucesso no Brasil até 1963. A partir daí, o sucesso maior ficou por conta das novelas. Fizeram sucesso no Brasil a série Alô, Doçura! no ar de 1953 a 1964, e O Vigilante Rodoviário, exibido entre 1962 e 1967.

Nos dias de hoje, os que fizeram mais sucesso foram produções da Rede Globo, como A Grande Família, Sai de Baixo, Os Normais, A Diarista e Sob Nova Direção. Na Rede Record, a série A Lei e o Crime faz sucesso.