Cólicas, inchaço, mau humor... a menstruação é um período que pode trazer muitos incômodos à mulher. Para sobreviver e amenizar a situação, é importante saber escolher o tipo de absorvente que mais se adapta a cada mulher. Há o protetor diário, usado no início e no final da menstruação, quando o fluxo é menos intenso; o absorvente higiênico, que é o mais comum de todos, que existe em vários modelos e tamanhos; o absorvente íntimo, também conhecido como tampão, que ainda é um tabu para grande parte das mulheres; o coletor menstrual, feito de plástico maleável, que se introduz na região genital durante a menstruação; e a esponja absorvente, um absorvente interno indicado para quem tem alergia ao plástico industrial dos absorventes convencionais, ainda pouco conhecido no Brasil.

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No que toca aos absorventes higiênicos, há dois tipos básicos: os que possuem adesivos que grudam na calcinha e os que têm abas que prendem em baixo da roupa interior.

Para que não haja vazamentos, aconselha-se trocar o absorvente entre 4 e 8 horas no máximo.

O procedimento habitual é, antes de mais nada, quando estiver precisando, tirar o absorvente da embalagem e abri-lo. De preferência sentada no vaso sanitário, a mulher deve baixar a calcinha até a altura dos joelhos.

O próximo passo é retirar a tira do absorvente, deixando à mostra o adesivo da parte detrás. Geralmente, há três abas, uma principal e duas menores secundárias.

A maneira correta de colocar é voltar a parte aderente para o lado da calcinha e depois pressionar contra a vulva. A seguir, dobrar as abas para baixo e envolvendo-as na parte de baixo da roupa íntima.

Para saber se o absorvente ficou bem colocado, é preciso conferir se ele cobre a vagina por inteiro depois de vestida a calcinha.

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O ideal é verificar a cada duas horas se precisa trocar ou não o absorvente para não haver surpresas com vazamentos.

A maneira correta de jogar fora o absorvente é dobrando-o da mesma maneira que estava na embalagem e envolvendo num papel higiênico.

Com os absorventes reutilizáveis, o procedimento é o mesmo. Como se utilizam outras vezes, o ideal é deixar de molho num balde fechado com tampa.

Até fim da menstruação, vão se colocando os absorventes no balde para depois lavar com sabão em pó e água quente. Os outros absorventes devem ser jogados no lixo dentro de casa em locais bem vedados para não atrair animais domésticos.