O Santos defende logo mais à noite contra o Novorizontino, no Pacaembu, às 20h30 (de Brasília), não só a liderança do grupo A do Campeonato Paulista com 23 pontos, como também a do torneio (o Palmeiras é o vice-líder com 16). Já o Novorizontino --também conhecido por "Tigre", como seus torcedores gostam de chamá-lo-- está no grupo B, com 16 pontos, e uma vitória hoje o levará a dividir momentaneamente a liderança de seu grupo com o Palmeiras.

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Esta 11ª rodada é a penúltima da fase classificatória. Apenas dois de cada grupo seguirão adiante no torneio paulista. Isso significa que os times que não estão com a classificação bem encaminhada, agora é a hora de conseguir bons resultados.

O time da Vila Belmiro, apesar da classificação já assegurada, necessita da vitória para se distanciar mais do Red Bull Brasil (com 21 pontos), que o ameaça na conquista do primeiro lugar no grupo.

O Novorizontino, por sua vez, está fazendo um bom campeonato paulista.

Santos recebe o Novorizontino no Pacaembu para manter liderança geral (Divulgação/Instagram/@ivanstorti)
Santos recebe o Novorizontino no Pacaembu para manter liderança geral (Divulgação/Instagram/@ivanstorti)

Está na vice-liderança do Grupo B, com 16 pontos, atrás do Palmeiras, com 19 pontos. Sua campanha soma mais pontos do que dois times da capital, São Paulo, com 14, e Corinthians com 15.

E é bom ressaltar que a equipe do interior venceu os santistas, em Novo Horizonte, no ano passado pelo placar de 2x1.

Desfalque de última hora

Além de Gustavo Henrique e Derlis Gonzalez, ambos suspensos, o volante Alison é mais uma baixa do time santista. Devido a um corte sofrido no pé direito no treinamento de ontem, o atleta ficará de fora do jogo de hoje à noite.

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O treinador Jorge Sampaoli, em vez de colocar jogadores com características defensivas do titular, como Yuri ou Jean Lucas, optou por um meio de campo mais ofensivo, recuando Diego Pituca, e deixando Carlos Sanches e Cueva mais adiantados.

Assim, o Santos entrará em campo com: Vanderlei; Victor Ferraz, Luiz Felipe, Aguilar e Felipe Jonatan; Diego Pituca, Carlos Sánchez e Cueva; Jean Mota, Soteldo e Rodrygo.

O treinador Roberto Fonseca do Novorizontino mandará a campo: Vagner, Lucas Ramon, Everton Sena, Edson Silva e Paulinho; Adilson Goiano, Matheus Sales, Murilo Henrique e Felipe Marques; Cléo Silva e Carlinhos.

A arbitragem ficará a cargo de Salim Fende Chavez (árbitro); Neuza Ines Back (assistente) e Evandro de Melo Lima (assistente).

A partida também terá um espírito de homenagem, pois será o primeiro jogo do Santos FC após a morte de seu grande jogador Coutinho, o terceiro maior artilheiro do clube, com 368 gols em 457 jogos.

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