Após conquistar o título do Campeonato Mineiro, no último sábado (20), após empate em 1 a 1 diante do Atlético, o Cruzeiro não teve muito tempo para comemorar. No domingo (21), já embarcou para a Venezuela, onde nesta terça-feira (23) encara o Deportivo Lara, às 17h, pela quinta rodada da fase de grupos da Copa Libertadores da América.

No único treino realizado antes do jogo, o meia Thiago Neves treinou no time titular e a tendência é que jogue ao lado de Rodriguinho.

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O jogador disse que está preparado para começar jogando, mas não tem certeza se poderá estar em campo por toda a partida. “Me preparei nas últimas duas semanas, não sei se para 90 minutos”, disse o experiente jogador.

O que o Cruzeiro ainda quer na fase de grupos

Um dos únicos times com 100% de aproveitamento dentro da competição –junto com a dupla paraguaia Libertad e Cerro Porteño–, com a vaga nas oitavas de final garantida como primeiro colocado de sua chave, o Cruzeiro ainda alimenta ambições nas duas últimas rodadas que faltam para o final da fase.

Thiago Neves deve pintar no time titular do Cruzeiro (Arquivo Blasting News)
Thiago Neves deve pintar no time titular do Cruzeiro (Arquivo Blasting News)

Os mineiros querem ter a melhor campanha geral do torneio para poderem ter a oportunidade de decidir os jogos eliminatórios no Mineirão.

Isso vale até a fase semifinal, uma vez que, a partir deste ano, a competição será disputada em jogo único em estádio previamente escolhido. Neste ano, o campeão será conhecido em Santiago, no Chile. “Este é um grande objetivo mesmo na primeira fase.”, disse o zagueiro cruzeirense Léo. “A gente vai para buscar o resultado e fazer um bom jogo na Venezuela”, seguiu o jogador.

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Para Thiago Neves, o adversário –segundo colocado da chave com cinco pontos e que briga pela classificação– estará enganado se imagina que por estar classificado o Cruzeiro fará corpo mole na partida. “Em todo jogo a gente entra firme. Cada jogador está procurando seu espaço”, disse o meia, que fará seu primeiro jogo na competição continental na temporada.

A outra partida do grupo acontece um pouco mais tarde, quando, às 19h15, o Huracán joga o que pode ser sua última cartada contra o Emelec.

O time argentino está em último lugar da chave com um ponto enquanto que os equatorianos somam quatro pontos. A rodada derradeira desse grupo está marcada para o dia 8. O time azul soma 12 pontos em quatro jogos contra cinco dos venezuelanos, quatro do Emelec e um do Huracán.

Conta com ajuda do Grêmio

A tarefa de ter a melhor campanha na primeira fase poderá ser facilitada com a colaboração de um time brasileiro que também estará em campo nesta terça-feira (23) e está em situação bem diferente dos mineiros.

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O Grêmio jogará no Paraguai, às 19h30, contra o Libertad precisando vencer para continuar dependendo apenas de si para chegar às oitavas de final.

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