“A maioria das redes sociais que usamos hoje em dia tem como premissa a ideia de que o engajamento deve ser impulsionado por respostas emocionais ao conteúdo”, diz Sorin Adam Matei, professor da Escola de Comunicação Brian Lamb da Universidade Purdue, nos Estados Unidos. “Propomos um processo diferente pelo qual convidamos os usuários a refletir primeiro.”

Em entrevista à BlastingTalks, Matei fala sobre como o projeto Eunomia, um consórcio internacional financiado pela Comissão Europeia, desenvolve uma plataforma de mídia social descentralizada e de código aberto que auxilia os usuários a determinar a confiabilidade da informação.

Um dos aspectos chave do projeto Eunomia é que os usuários primeiro confiam e depois curtem o conteúdo.

Você pode explicar como isso funciona?

A maioria das redes sociais que usamos hoje em dia tem como premissa a ideia de que o engajamento deve ser impulsionado por respostas emocionais ao conteúdo. Portanto, a principal característica de qualquer rede social que temos agora é este botão que nos convida a gostar, ou talvez não gostar, do conteúdo, certo? Algumas redes sociais estão tentando diversificar esses botões. Mesmo assim, elas nos convidam a responder imediatamente.

E, novamente, com base em julgamentos precipitados, movidos pela emoção.

Propomos um processo diferente pelo qual convidamos os usuários a refletir primeiro. E não apenas isso, mas que olhe para o pedigree da genealogia do conteúdo que eles estão vendo e, em seguida, tome uma decisão sobre o que fazer com o conteúdo. Este é um desvio fundamental das metodologias existentes de design de interfaces de mídia social, embora seja justo dizer que, com uma crise de desinformação, especialmente Facebook e Twitter, começaram a implementar alguns mecanismos de freio, como eu os chamaria.

Mas esses não são orgânicos, eles existem principalmente para evitar que certos tipos de conteúdo sejam disseminados. Estou falando de postagens que incluem informações sobre a eleição dos EUA, algumas delas são seletivamente marcadas como confiáveis ​​ou não, e isso é feito pela rede social, e então você é lembrado de que pode ou não espalhar aquilo.

Em nosso site, esse mecanismo de confiança é orgânico e se aplica a tudo, não importa o quê.

Ao mesmo tempo, não dizemos às pessoas para confiarem ou não confiarem, não dizemos que isso é confiável ou não. Fornecemos a eles todas as informações de que precisam para tomar suas próprias decisões, se o que estão vendo é confiável ou não. Permitimos que as pessoas usem seu próprio bom senso e conhecimento ao tomar essa decisão. Portanto, somos muito mais colaborativos e com uma abordagem muito mais debaixo para cima.

E você acha que, em geral, as pessoas estão preparadas para fazer esse tipo de julgamento?

Pessoas são pessoas. Obviamente, alguns estão mais e outros menos preparados. Mas esperamos que, generalizando o processo de tomada de decisão, cheguemos a um ponto em que as boas opiniões apaguem as más opiniões.

Como o projeto Eunomia pode usar inteligência artificial para criar um ambiente de mídia social mais saudável?

Usamos inteligência artificial fraca, usamos machine learning e mecanismos preditivos que visam detectar a possibilidade de que um conteúdo seja mais ou menos confiável. Basicamente fornecemos essas informações aos usuários em uma função consultiva. Não dizemos às pessoas que isso é confiável ou não. Dizemos às pessoas: “há muita emoção, não há informações suficientes neste post, o que você acha, isso é confiável ou não?”. Assim, as decisões que encorajamos as pessoas a tomar são facilitadas por nossas dicas. Usamos, se você quiser, uma abordagem de cutucada. Em vez de dizer às pessoas o que fazer, tentamos encorajá-las a refletir e tirar vantagem das dicas que fornecemos.

Obviamente, sempre existe a possibilidade de que o mecanismo que implementamos não especifique o problema perfeitamente. Você pode ou não ser sempre bem-sucedido em fornecer as melhores habilidades. Mas, novamente, não estamos forçando os usuários a tomar decisões. Estamos apenas dando a eles as informações de que precisam para tomar uma decisão. Se o que fornecemos a eles não for bom ou preciso, oferecemos aos usuários uma maneira de nos responder e dizer: “este conselho que você me deu não ajudou, não foi útil”. Isso nos ajudará a melhorar nosso mecanismo de inteligência artificial.

Grandes plataformas sociais, como Facebook e Twitter, controlam os algoritmos que selecionam o conteúdo que aparecerá no feed de cada usuário.

Esses algoritmos são baseados em uma variedade de fatores, incluindo engajamento, tamanho do veículo, questão financeira e ideologia política. Portanto, muitos veículos de comunicação, especialmente os pequenos, lutam para atingir um público. Em que sentido uma rede como a proposta pelo Eunomia muda esse panorama?

Eunomia propõe mais do que um mecanismo para incitar as pessoas a tomarem a decisão certa. Eunomia é um conceito muito amplo. É uma proposta para uma experiência e uma plataforma de mídia social radicalmente diferentes. Se nosso desejo se tornar realidade, poderemos fornecer a uma variedade de usuários, institucionais e individuais, a capacidade de desenvolver seu próprio meio social.

Para criar sua própria plataforma de mídia social que atenda às suas necessidades de uma maneira diferente, da mesma forma que os sites atendem às necessidades de várias organizações para publicar conteúdo. Ao mesmo tempo, a criação de muitos meios sociais para a sua organização não significa que será limitado aos seus usuários. Usamos esta abordagem de mídia social federada, onde uma vez que você instala um nó do Eunomia que se parece com Twitter ou Facebook, onde as pessoas podem vir, confiar, curtir e tudo mais, os mesmos indivíduos que você agregou ao seu site Eunomia podem comentar, interagir, curtir e confiar no conteúdo criado pelos usuários em um nó diferente. Mas, ao mesmo tempo, os dois nós são separados.

Então, para os usuários, esses dois nós, esses dois sites, parecem que são um, mas ao mesmo tempo, o conteúdo e a gestão são distribuídos.

Com orçamentos quase infinitos, as plataformas sociais convencionais investem milhões de dólares no desenvolvimento de interfaces de usuário atraentes e fáceis de usar. Até que ponto você acha que as redes sociais independentes podem competir nesse ponto? E até que ponto você acha que os usuários estão dispostos a migrar?

Plataformas de mídia social independentes e sites independentes sempre terão dificuldade em competir com sites centralizados, se trabalharem isoladamente. Mas se eles federarem, como permitimos que eles se federem, eles podem competir com as grandes empresas de mídia.

Não devemos esquecer que Facebook, Twitter e todas as grandes empresas de mídia não criam o próprio dinheiro, não imprimem dinheiro, tiram dinheiro de algum lugar. Você pode conseguir dinheiro de anunciantes, de empresas interessadas em colocar seus produtos na frente das pessoas. Esses anunciantes vão até eles primeiro e pagam muito dinheiro porque eles fornecem o maior número de olhos. Agora, o que torna o Facebook e o Twitter fortes é a capacidade de agregar números. Qualquer concorrente que fizer o mesmo será um concorrente credível. E, novamente, acho que o que estamos oferecendo ao mundo é um concorrente credível.

Em seu livro mais recente, "Structural Differentiation in Social Media: Adhocracy, Entropy and the '1% Effect'", você fala sobre comunidades que dependem da produção colaborativa baseada em recursos comuns e traz a Wikipedia como exemplo.

Até que ponto você acha que o projeto Eunomia pode replicar o modelo de sucesso da Wikipedia? Quais são os desafios deste modelo aplicado nas redes sociais?

Agora preciso alterar algumas das coisas que acabei de dizer em minhas pesquisas anteriores. Agora, ao dizer isso, estamos tentando envolver o mundo fora dos 2, 3, 5 monopólios, para participar neste jogo de publicação e distribuição. Precisamos ser um pouco cautelosos e sábios, no sentido de que você nunca terá uma distribuição absolutamente igual e perfeita de nada, público, poder de mercado e tudo mais. Então, se você tem 100 editoras na Europa, elas se unirão para fazer isso e aquilo. Você não deve esperar que todos os editores tenham o mesmo tamanho e o mesmo poder que todos os outros.

Você deve esperar, na verdade, que 10, 20, 30 deles tenham muito mais mercado e se saiam muito melhor do que os outros. Mas essa não é a natureza da competição. Essa não é a natureza de como esses mercados funcionam. E ao mesmo tempo, você não deve esperar que essas 20, 30 empresas ou organizações durem para sempre no topo. Algumas delas lutarão entre si, algumas morrerão, novos concorrentes surgirão e novas tecnologias surgirão. Então, nesse aspecto, pelo menos eu não estou sonhando com o dia em que tudo será igual e todos farão a mesma coisa. Estou sonhando com um mundo onde as coisas mudem continuamente, onde ao invés de ter organizações hierárquicas, do tipo burocrática, onde você tem uma empresa, um chefe, qualquer coisa, imagino um mundo que chamei no livro de adhocrático, onde haja alguns líderes, mas eles duram apenas enquanto podem durar.

Eles são ad hoc, no local agora. Eles são líderes agora, porque estão fazendo este trabalho agora. Mas isso não garante que eles estarão lá para sempre.

Quais os próximos passos para o projeto Eunomia crescer e atrair mais pessoas?

Em primeiro lugar, queremos espalhar a palavra. Queremos que organizações de pequeno e médio porte, organizações de mídia, comecem a considerar a adoção desta plataforma para colocar sua mensagem nas redes sociais. É bom para eles, é bom para o mercado, é bom para as pessoas. Para isso, pretendemos criar uma organização de apoio chamada Eunomia Labs, o que ajudará quem quiser instalar nós de Eunomia e os mecanismos de confiança nos seus sites. Também gostaríamos de levantar alguns fundos para fornecer suporte de forma contínua.

Entendemos que estamos lidando com organizações menores. Também gostaríamos de falar com nós de comunicação maiores na Europa, players corporativos tradicionais, como empresas de bens de consumo que querem falar com o mundo. Talvez devessem considerar a instalação de nós próprios, em vez de colocar suas coisas no Twitter. Queremos falar com organizações de mídia, especialmente na Europa. Grandes jornais, por exemplo. Então, eles teriam seus próprios nós. Ajudá-los a criar o ecossistema no qual todos nós poderíamos viver juntos.

Como você acha que estará o mercado de mídia social daqui a dez anos?

É muito difícil prever. Mas uma coisa que você sempre pode prever é que nada será o mesmo. Nada permanece igual por muito tempo.

Tenho idade suficiente para me lembrar do início dos anos 1990, 2000. Naquela época, a empresa de mídia mais em alta era uma chamada AOL, America Online. Poucas pessoas se lembram de que a AOL comprou a Time Warner, que era uma das maiores empresas de mídia dos Estados Unidos. De alguma forma, por algum motivo, a AOL, que era um player muito poderoso, não conseguiu traduzir seu poder de mercado inicial em uma grande inovação tecnológica. Eles criaram muito entusiasmo, trouxeram muitas pessoas online, mas depois que os colocaram online, não foi possível encontrar uma maneira de mantê-los dentro de seu ecossistema. Você pode pensar sobre as empresas de mídia social da mesma maneira. Eles eram muito bons em trazer as pessoas para a experiência da mídia social. Mas uma grande questão importante é: continuaremos com essa experiência de mídia para sempre? Então, daqui a 10 anos, as experiências serão diferentes porque talvez os atores sejam diferentes. E de novo, espero que mais atores como o Eunomia entrem no mercado e desafiem os grandes.

Leia a entrevista com George Loukas, a segunda da série BlastingTalks sobre Eunomia.

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