Em 1943, o aviador e escritor francês Antoine de Saint-#Exupéry escreveu Le Petit Prince, ou O #Pequeno Príncipe, tal como conhecemos no Brasil. O livro narrava a história de um aviador perdido no deserto do Saara que encontra um menino de cabelos dourados que lhe pede para desenhar um carneiro. O menino era um príncipe de um planeta distante, que acaba encantando o aviador com sua história.

O livro é hoje uma das histórias mais conhecidas da literatura mundial, e já comoveu diversas gerações durante as últimas décadas.

Exupéry era um exímio aviador, e escreveu diversos livros, sempre baseados em sua experiência como piloto.

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Em 1939, ele migrou para os Estados Unidos, fugindo da Segunda Guerra Mundial que se iniciava na Europa. Lá, escreveu aquele que seria o seu maior sucesso literário. Em 1935, ele havia sofrido um acidente de avião, que caiu justamente no Saara, onde ele ficou algum tempo até ser resgatado, e foi assim que ele teve a inspiração para o livro (ele também narrou essa experiência com detalhes em Terre des Hommes, 1939).

Após 25 meses na América, ele retornou à França para lutar na Guerra. Em 31 de julho de 1944, seu avião foi abatido por um soldado alemão. O avião que ele estava só foi encontrado em 2004, mas seu corpo nunca foi encontrado.

O Pequeno Príncipe foi adaptado algumas vezes para o cinema. As versões mais famosas são:

  • O Pequeno Príncipe (1974) - musical dirigido por Stanley Donen e estrelado pelo pequeno Steven Warner, com os veteranos Gene Wilder e Bob Fosse também no elenco.
  • O Pequeno Príncipe (2015) - Animação feita em 3D, dirigida por Mark Osborne, com dublagem de astros como Jeff Bridges, Marion Cotillard, James Franco, Paul Rudd, Benicio del Toro e Paul Giamatti.

Mas a primeira versão é bem mais antiga, de 1954.

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Uma produção alemã, realizada quase dez anos após a morte do escritor. Aliás, Exupéry havia trabalhado com cinema, escrevendo o roteiro de Dominadores do Espaço (Anne-Marie, 1936), uma produção francesa dirigida por Raymond Bernard e estrelada por Annabella e Pierre Richard-Willm.

Der Kleine Prinz (O Pequeno Príncipe, em alemão) foi dirigido por Frtiz Umgelter, em 1954. O #Filme mesclava bonecos de fantoches com atores reais. O ator Friedrich Schoefelder interpretou o piloto, e Hannelore Oehmichen fazia a Rosa que o menino tenta proteger. Os demais personagens eram todos bonecos manipulados pela equipe de Manfred Jenning e Walter Oehmichen.

A dupla Jenning e Oehmichen tinha uma grande tradição no teatro de bonecos, e sua companhia (A Augsburger Puppenkiste) já havia adaptado o livro com sucesso no teatro alguns anos antes. Eles fariam mais duas versões do mesmo texto nos anos seguintes.

Infelizmente, o filme foi perdido com o tempo, mas as imagens que mostram a fusão de câmeras, na interação de atores e bonecos foi uma grande inovação para a época.

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Confira algumas imagens do filme