Nas profundezas do nordeste da Índia, à vista da fronteira entre Índia e Bangladesh, em um dos lugares mais úmidos da Terra, pontes não são construídas, elas são cultivadas.

O poder das raízes da figueira-de-borracha

A árvore tem um sistema radicular secundário que cresce acima do piso térreo e permite que a árvore cresça facilmente em cima de pedras e até mesmo no meio de riachos. Há muito tempo atrás, os guerreiros Khasis, uma tribo na região de Meghalaya, perceberam que podiam explorar o poder dessas raízes e usá-las em proveito próprio. Ao manipular e dirigir as raízes secundárias, elas poderiam criar pontes vivas e fortes com as quais poderia atravessar riachos e rios.

Uma técnica de construção única que aproveita a natureza em sua forma mais pura

Os aldeões em Meghalaya, na Índia, cultivam suas próprias pontes. Usando as raízes da figueira-de-borracha, os moradores teceram um elaborado sistema de pontes vivas, algumas das quais são consideradas como tendo mais de 500 anos de idade. Esses exemplos de arquitetura viva também são lições de paciência, já que demoram cerca de 15 anos para crescer.

As mais diversas estratégias

Às vezes, as raízes das árvores são simplesmente puxadas, amarradas, torcidas e estimuladas à mão para se fundirem umas com as outras, até que, com o tempo, elas formem a estrutura arquitetônica desejada. Também foram feitas pontes de raiz, criando andaimes de madeira e bambu, e depois treinando as raízes jovens através dessas estruturas temporárias, substituindo os elementos mais perecíveis muitas vezes quando apodrecem nas intensas estações.

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Natureza Viagem

A prática de criar novas pontes vivas e de preservar as que já existem

Em muitas aldeias da região, as pontes de raiz são pouco mais que uma memória. No entanto, desde que começaram a chamar a atenção novamente por volta de 2004, a dedicação local às pontes, ao menos em alguns lugares, impediu que fossem destruídas em favor das de aço. Além disso, algumas novas pontes de raiz estão atualmente em construção.

Saiba antes de viajar

Embora existam dezenas de pontes de raiz que podem ser encontradas por todos os vales entre as cidades de Mawsynram e Dawki, poucas delas são facilmente acessíveis, ou têm instalações turísticas nas proximidades. Para visitar as pontes nas áreas mais remotas, um guia local é uma necessidade absoluta. Todas estas aldeias têm muito pouco em termos de instalações turísticas, por isso certifique-se de pedir ajuda para planejar a sua visita a um desses lugares incríveis.

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