“Gostaríamos de propor um novo paradigma”. É assim que Klitos Christodoulou, professor de Ciência da Computação do Departamento de Gestão e MIS - Moeda Digital da Universidade de Nicósia (UNIC), em Chipre, resume as ambições ousadas do projeto EUNOMIA, consórcio internacional financiado pela Comissão Europeia e que propõe uma plataforma de mídia social descentralizada e de código aberto.

Em uma entrevista à BlastingTalks, Christodoulou explica como o EUNOMIA está usando a tecnologia blockchain para criar uma plataforma que protege os dados dos usuários e fornece a eles as ferramentas para verificar a confiabilidade do conteúdo que veem.

Quais são as diferenças entre as principais redes sociais que todo mundo usa hoje, como Facebook ou Twitter, e uma rede social baseada em blockchain?

Em primeiro lugar, todos nós vivenciamos as mídias sociais e seu impacto. Sua principal característica é que são muito centralizadas e também pouco transparentes. Elas têm problemas com a transparência e, para ser franco com você, não são tão democráticas. Elas também não são tão democráticos com a participação de seus usuários, o que significa que eles podem decidir bloquear você, ou ativar ou desativar qualquer ação que você possa realizar na plataforma.

Então, o principal problema é que elas são muito centralizadas. E porque elas mantêm todos os dados dos usuários em termos de ações, seus hábitos, suas preferências, suas conexões e até mesmo seus comportamentos dentro da plataforma de mídia social, elas têm acesso a dados preciosos para elas. São dados de privacidade para o usuário, mas são como ouro para elas.

Elas podem usar os dados desses usuários para treinar seus modelos, para treinar seus algoritmos inteligentes e, a partir daí, realizar campanhas de marketing, publicidade, etc. Então, elas estão usando os dados dos usuários para fazer o que chamamos de profiling no mundo da ciência da computação e, em seguida, usando algoritmos inteligentes para influenciar as pessoas.

Eles também podem manipular o comportamento das pessoas. Já vimos como isso foi bem-sucedido no caso da Cambridge Analytica.

Como o projeto EUNOMIA está aplicando os princípios do blockchain e como isso é benéfico para os usuários?

O que estamos tentando alcançar com o EUNOMIA é ressignificar a ideia de uma plataforma de mídia social. E o que quero dizer com ressignificar a ideia de uma plataforma de mídia social é que gostaríamos de propor um novo paradigma. Na verdade, estamos projetando uma mudança de paradigma. Esperamos vê-lo como a próxima evolução das plataformas de mídia social.

Então, como posso confiar em um dado ou uma fonte de informação? Como posso verificar se a história ou o que quer que esteja lendo, uma postagem ou algo assim, vem da fonte original e não foi manipulada ou alterada?

Acreditamos que o blockchain pode ser útil para fornecer esse tipo de recurso. Para resumir meus pensamentos, acho que a parte mais importante em que o blockchain pode ser verdadeiramente útil é que nosso objetivo é mudar o foco de volta para o usuário e dar o poder de controlar os dados ao usuário. Portanto, não estamos armazenando nada na plataforma. Tudo é distribuído e descentralizado no que chamamos de EUNOMIA Service Note. Para devolver o controle ao usuário e também fornecer transparência, todos os dados são garantidos por nosso backbone de blockchain.

Então a ideia principal é que você não vai ter seus dados armazenados em um banco de dados do Facebook ou Google, por exemplo, empresas que, sabemos, analisam nossos dados e vendem para empresas de marketing para ganhar dinheiro.

Estamos criptografando os dados, publicando os dados, estamos enviando esses dados para o ambiente distribuído e apenas o usuário tem acesso a esses dados. Apenas o usuário pode desbloquear as informações. E não apenas isso, estamos fornecendo provas dos dados, ancorando esses pedaços de dados em nosso backbone de blockchain.

Você acredita que nos próximos anos as plataformas sociais convencionais podem fazer a transição para um modelo mais descentralizado e democrático ou apenas novas plataformas baseadas em blockchain serão capazes de mudar o cenário atual?

Um dos principais desafios que essas plataformas enfrentam agora é o modelo de negócios focado em publicidade, em análises da rede. Então eu acho que eles têm que mudar sua proposta de negócio para algo que seja mais amigável para o usuário.

Acho que isso seria um desafio para eles, pois acho muito difícil, improvável, que eles defendam uma nova mudança de paradigma. Com EUNOMIA, gostaríamos de ser mais honestos, mais transparente para o usuário, mas também fornecendo ferramentas para identificar notícias falsas ou desinformação. Acreditamos que, se houver plataformas como EUNOMIA, estaremos levando-os a reconsiderar suas propostas, já que os usuários estariam procurando essas características que estamos defendendo ou propondo com o EUNOMIA nas plataformas que estariam utilizando. Então você tem uma comunidade de usuários, que é mais ética em termos de tratamento de dados, em termos de desinformação, em termos de transparência. Então, para se manter à tona, para permanecer vivo, você precisa reconsiderar seu modelo.

Uma das maiores vantagens das redes sociais baseadas em blockchain é o fato de o conteúdo publicado não ser mediado por grandes corporações, evitando qualquer tipo de censura ou controle sobre os dados dos usuários. Ao mesmo tempo, estamos vendo muitas notícias falsas nas redes sociais, o que tem levado essas grandes corporações a aplicar medidas que inibem o compartilhamento dessas informações falsas. Como um sistema blockchain se comportaria em uma situação como essa? Sua liberdade não poderia criar um ambiente mais propício para a divulgação de notícias falsas?

Eu acho que a tecnologia é perigosa porque os humanos decidem usar a tecnologia para fazer algo que está além do propósito de um bom uso.

Como acontece com qualquer nova tecnologia, precisamos encontrar o equilíbrio entre ter liberdade e controlar o comportamento do usuário.

Só para responder à sua pergunta sobre se essa liberdade com blockchain poderia incentivar a divulgação de notícias falsas ou atividades ilícitas, acho que a resposta simples para essa pergunta é que o incentivo é sempre o elemento-chave de como estamos usando a tecnologia. Portanto, todo o ecossistema do blockchain em si é baseado nesses incentivos.

É uma mudança de filosofia. Tudo começou com a aplicação financeira e agora podemos ver a aplicação do blockchain em muitas outras indústrias. Esperamos que os usuários, com o uso da tecnologia e das ferramentas que estaríamos fornecendo com o EUNOMIA, tenham a tendência de participar para evitar a divulgação de notícias falsas.

E isso vem de ter uma comunidade onde os usuários que geram o conteúdo também são os que participam para melhorar ou filtrar a desinformação. Acho que precisamos encontrar os incentivos certos para que possamos promover o bom comportamento.

Então, em uma mídia social baseada em blockchain, os usuários serão os únicos a sinalizar se uma informação está errada ou não.

Um dos principais elementos aqui é que estaríamos usando os usuários, usando essa ideia de crowdsourcing, permitindo que os usuários participem e façam julgamentos, para identificar quais fontes são provavelmente peças de desinformação ou informações que poderiam ser exploradas para fins ilícitos. Esse é o tipo de poder que queremos dar aos usuários.

Uma das coisas interessantes que a mídia social baseada em blockchain permite aos usuários criar e manipular é um sistema de pontos de reputação. Você acredita que este sistema pode desempenhar um papel importante contra a disseminação da desinformação?

Em primeiro lugar, uma das principais características do blockchain é a transparência. Assim, teremos a capacidade de rastrear as informações para que possamos prevenir ou impedir a fraude digital. Temos uma mudança em direção a um ambiente mais descentralizado, centrado no usuário e, se preferir, que respeita o usuário, mas, por padrão, irá excluir qualquer atividade feita por painéis de publicidade ou atividades fraudulentas provenientes de algoritmos.

Como você acha que estará o mercado de mídia social daqui a dez anos?

Uma das principais preocupações das plataformas de mídia social tradicionais agora é quem as controla. Geralmente é uma grande organização. Acho que a próxima evolução das plataformas de mídia social será governada pelas pessoas, pelos próprios usuários. Esse é um dos princípios básicos, um dos princípios fundamentais da tecnologia de blockchain, que é um ecossistema sustentado por vários participantes que possuem incentivos alinhados. Por essas razões, o ecossistema das plataformas de mídia social terá funções e responsabilidades claras, governadas pelo usuário, não por uma autoridade central.

Quanto você acha que as pessoas estão preparadas agora para algo assim?

As pessoas agora estão mais conscientes sobre o tratamento de seus dados. Elas viram como a inteligência artificial obtém insights de seus dados e, em seguida, esses insights podem ser usados ​​para fins ilícitos. Eles estão mais conscientes sobre a privacidade.

Eles sabem que a privacidade é um fator importante. Eu acho que os usuários estão realmente reagindo à mudança, eles estão buscando mudanças. A internet cresceu e se tornou um grande ecossistema controlado pela centralização. Gostaríamos de abri-lo. É para aí que caminha a descentralização da tecnologia.

É por isso que estamos falando hoje sobre descentralização em blockchains, finanças descentralizadas, até, digamos, governos descentralizados, a forma como eles tomam suas decisões, a forma como estamos votando.

É um ecossistema inteiramente novo e acho que as pessoas têm pedido mais.

Leia as entrevistas com George Loukas, Sorin Adam Matei e Pinelopi Troullinou, todas parte da série BlastingTalks sobre EUNOMIA. A Blasting News é um dos parceiros do consórcio financiado pela UE que está desenvolvendo o EUNOMIA.

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